Совсем не то, чем кажется Parable NC-17

There is still time to download: 30 sec.



Thank you for downloading from us :)

If anything:

  • Share this document:
  • Document found in the public.
  • Downloading this document for you is completely free.
  • If your rights are violated, please contact us.
Type of: doc
Founded: 01.12.2019
Added: 12.01.2021
Size: 0.44 Мб

Название: Совсем не то, чем кажется
Автор: Parable
Пейринг: СС/ГГ, много НП
Рейтинг: NC-17
Жанр: Гет, Романтика, Детектив, AU
Дисклаймер: Герои принадлежат Дж.Роулинг , автор финансовой прибыли не извлекает
Саммари: Что бы вы подумали, если бы однажды проснулись в совершенно незнакомом месте? В доме, хозяин которого совершенно точно рехнулся и решил поиграть со своими гостями в игру. Убийственно жестокую игру. В ней придётся поучаствовать и некоторым преподавателям Хогвартса. В общем, 10 негритят на новый лад ))
Комментарии автора: Да, Гермионе 22 года и она декан. Снейп стал деканом в 21 год. Так что это нормально )) Алан Рикман замечательно сыграл Северуса, однако не будем забывать, что в последнем фильме ему уже 65, а его герою только 38, ладно? )))
И снова: комментируйте, пожалуйста! Положительный отзыв помогает продолжать писать. Отрицательный - помогает научиться писать лучше.
Предупреждаю, 12 глава - совершенно непристойная. Слабонервным не читать и тапками потом не кидаться )
Предупреждения: OOC
Размер: Миди
Статус: закончен

Глава 1. Чрезвычайное происшествие
18.09.2001 год. Хогвартс.
Прохладное сентябрьское утро застучало в окна спальни декана Гриффиндора, мисс Гермионы Грейнджер, мелким серым дождём, пробежалось по комнате тусклым, хмурым светом и устроилось на небольшом, слегка вздёрнутом носике, сиротливо торчащем из-под тёплого одеяла.
- Ещё рано, - неизвестно к кому обращаясь, вяло заявил голос из-под одеяла. Через пару мгновений одеяло слетело с взлохмаченной головы девушки, она села на кровати, сонно и непонимающе уставившись в окно. Нет, не рано. Как же надоел этот дождь! Вторую неделю льёт. Вставать в такое утро для Гермионы было сущим наказанием. Может, пропустить завтрак и вздремнуть ещё часок? Стук в дверь лишил девушку последней надежды отсрочить подъём.
- Мисс Грейнджер! – Взвыл за дверью Филч заунывно-извиняющимся тоном. – Мисс Грейнджер! Откройте, пожалуйста.
Накинув тёплый халат и сунув ноги в домашние туфли, новоявленный декан прошлёпала в гостиную и отперла.
- В чём дело, мистер Филч? – спросила она поёживаясь.
- Мисс Грейнджер. Одевайтесь скорее, вам необходимо быть там. Вы должны сами это видеть! – воодушевлённо начал завхоз своим скрипуче-неприятным голосом.
Гермиона раздражённо прервала его монолог.
- Давайте-ка по порядку. Что случилось? Где и что я должна видеть сама?
- Класс, пустой класс на втором этаже! Ночью я услышал шум и поднялся туда. Конечно, они успели сбежать, но вы должны видеть, что они там устроили!
- С чего вы решили, что там были мои студенты? – начиная беспокоиться, допытывалась девушка.
- Да с того, что там мантии валяются. И я лично видел на одной герб Гриффиндора! – Мстительно едко заметил Филч.
- На одной? А на других? – Продолжала допрос молодой декан.
- Не знаю,- Филч опустил глаза и поник. – Не уверен.
- Да ладно? – Усмехнулась девушка. Уж она-то знала, что въедливый завхоз не упустил при осмотре ни одной детали. – Я жду, мистер Филч.
- На другой, вроде бы, зеленый был… - Нехотя пробурчал завхоз, отводя глаза.

***
Замечательно, не успела вступить в должность декана, и уже неприятности. Директор Макгонагалл за такое нарушение по головке не погладит. Она спит и видит победу Гриффиндора в этом году.
Сколько же баллов за такое снимают? Бродить после десяти вечера по замку, да ещё устроить драку или (не дай Мерлин!) дуэль в классе. Немного успокаивало, что Слизерин тоже отличился, значит, нагоняй получат оба факультета. Не хотелось снова наблюдать ухмылку Снейпа, которая неизменно появляется на его самодовольной физиономии всякий раз, когда Гриффиндор попадает впросак. У мисс Грейнджер даже дыхание сбилось от таких мыслей.
Снейп никогда не отличался любовью к её родному факультету, а с тех пор как она стала деканом, его чувства только усилились. Гермиона знала, что раздражает зельевара. Ещё со времён учёбы. Бог знает, что именно в девушке выводило из себя Снейпа. Может быть то, что у неё на всё находился ответ и собственное мнение, может, её преданность друзьям или обострённое чувство справедливости. Пожалуй всё вместе, решила она, дойдя наконец до того самого класса, который обязательно должна была видеть сама. Ну и что же здесь такого ужасного?
Гермиона открыла дверь и замерла на пороге. Шкаф у дальней стены разнесён чуть ли не в щепки. В стене выбоина, на полу обломки и разбитые пособия, покрытые слоем пыли. Нет, это не драка... На одной из парт - мантия. С гриффиндорским гербом. ОДНА мантия! Надежда на то, что оба факультета получат наказание, таяла быстрее, чем сливочное мороженое в кафе мадам Паддифут.
***
Декан вихрем ворвалась в гостиную на седьмом этаже. Большинство студентов уже сидели в комнате или спускались из спален, чтобы идти на завтрак.
- Доброго утра, господа студенты! Я вас надолго не задержу. Если вы ещё не в курсе, в школе очередное ЧП. И мне очень хотелось бы знать, чья мантия сейчас лежит в пустующем классе второго этажа, – стараясь говорить ровно и спокойно, начала мисс Грейнджер. Получалось как-то не очень, судя по оторопевшим лицам ребят.
Тирада повисла в тишине, резко накрывшей гостиную.
- Неужели распределяющая шляпа ошиблась? На наш факультет попал человек, который боится отвечать за собственные проступки? – продолжила Гермиона.
- Не ошиблась. Простите, я одевался. Доброго утра, мисс Грейнджер. - По лестнице, из спальни мальчиков спускался, повесив голову, шестикурсник Дэниел Браун.
- Мистер Браун?.. - Гермиона растерянно смотрела на одного из своих лучших студентов. Она ожидала ответа от кого угодно, но серьёзный и усердный Дэниел? – Все свободны, можете идти завтракать. Мистер Браун, задержитесь. Нам нужно поговорить.
Когда они остались наедине, Гермиона присела в высокое кресло и указала ближайшее студенту.
- Итак, мистер Браун, я вас слушаю. Что произошло сегодня ночью?
- Ничего особенного, мисс Грейнджер, просто я решил попрактиковаться в заклинаниях, и чуток не рассчитал. – Врать, глядя в глаза, парень не умел. Видимо, поэтому он сейчас внимательно рассматривал свои руки.
- Я могу узнать, с кем именно вы практиковались? Вы ведь были в классе не один.
- Я был один, мисс Грейнджер, – немного помолчав, решительно произнёс юноша.
- Послушайте, Дэниел… Я тоже была студенткой. Я всё могу понять. Это была дуэль? Кто-то из Слизерина? Мне нужно знать правду. Не справедливо будет, если в итоге пострадает только наш факультет. Вы так не думаете?
Дэниел внимательно поглядел в глаза декану и твёрдо повторил.
- Дуэли не было. Правда.
- Тогда что было? И кто с вами был?
Парень снова принялся разглядывать руки.
- Я говорил уже. Один был, практиковался в заклинаниях.
- Я не понимаю. Ты чего-то боишься? Дэниел, тебе угрожали? Ты можешь мне обо всём рассказать.
- Мне никто не угрожал, мисс Грейнджер. – Парень снова поднял взгляд на декана. – Я ничего больше не могу сказать. Простите меня. Это не повторится.
Гермиона потёрла виски. Что происходит? Почему прилежный студент разгромил класс? Почему он покрывает студентов не самого дружественного Гриффиндору факультета?
- Иди, Дэниел. Восемьдесят очков с Гриффиндора за нарушение режима и порчу школьного имущества. Надеюсь, этим обойдётся. – Гермиона остановила парня у самой двери. – Дэниел, я прошу тебя, подумай ещё раз над моими вопросами. И, если нужна помощь, не молчи, ладно? Ты знаешь, где меня искать.
Парень благодарно посмотрел на декана.
- Простите меня, мисс Грейнджер. Я не хотел подвести факультет. Так вышло.

***
Когда Гермиона вошла в Большой зал, завтрак уже начался. Директор Макгонагалл явно была не в духе: плохие новости распространяются быстро. Зато Снейп невозмутим как… да как обычно! Гермиона поздоровалась и присела рядом с профессором зельеварения. Есть не хотелось. Она взяла коричную булочку и принялась густо покрывать её конфитюром.
- Как спалось, мистер Снейп? Шум на втором этаже не мешал? – С иронией начала декан Гриффиндора.
Декан Слизерина внимательно посмотрел на девушку и нахмурился.
- Не вижу поводов для иронии, мисс Грейнджер. Мистер Браун серьёзно нарушил школьную дисциплину. Надеюсь, его наказание будет достаточно строгим, чтобы он сделал правильные выводы о своём поведении. А вам нужно больше обращать внимания на воспитание юных гриффиндорцев, иначе через пару лет они камня на камне не оставят от замка.
Каков нахал! Как будто его слизеринцев там не было!
Гермиона сделала глубокий вдох и сосчитала до десяти. Прислушалась к себе и посчитала в обратном порядке.
- Вы же знаете, что он был там не один, - прошипела она.
- Правда? И с кем же он был? – Профессор склонился к Гермионе, чтобы она могла расслышать его заговорщицкий шёпот.
Девушка положила нетронутую булочку на тарелку и снова зашипела:
- Филч видел в классе ещё одну мантию. С вашим гербом. И не говорите мне, что вы об этом не знали.
- Ах, вы об этом… - очень мило улыбнулся Снейп. – Да, что-то такое Филч мне говорил. Вроде бы он видел ещё одну мантию. Но он не был уверен. Я заглядывал в класс. Однако её там нет. К вашему большому сожалению, не так ли, мисс Грейнджер? - Снейп тяжело вздохнул и поинтересовался трагичным тоном: - много очков пришлось снять, да?
- Много. Ровно столько, сколько нужно было бы снять и со Слизерина. Если бы вы не стащили мантию! – Гермиона заметила, что на них стали оглядываться и снова понизила голос. – Как вы могли?
- Дайте-ка подумать… - усмехнулся Снейп. И добавил еле слышно, – на самом деле, это было совсем не сложно. У меня была уйма времени, ведь девушки так долго собираются по утрам. Не переживайте, мисс, зато выглядите вы сегодня просто чудесно! – Снейп вдруг расхохотался, чем привлёк к ним всеобщее внимание.
Гермиона покраснела и, выскочив из-за стола, стремительно покинула большой зал. Кажется, в отсутствии опасности профессор совсем заскучал и решил поразвлечься, донимая молодого декана Гриффиндора.
Снейп проводил девушку неожиданно мрачным взглядом и отодвинул тарелку. Вместо удовлетворения откуда-то изнутри поднимались отвращение и горечь. Если бы она знала… Но он не мог сказать правду, не мог! Чёрт бы побрал этого Брауна! Черт бы побрал эту Грейнджер! Почему с ней всегда так сложно?

***
19.09.2001 год.
Ещё не открыв глаз, Гермиона почувствовала что-то необычное. Запах дерева и жасмина, тепло солнечного света на своей коже, необычную мягкость простыней. В Хогвартсе роскошью не баловали. Наверное, она была бы счастлива, если бы не была так напугана. Осторожно приоткрыв глаза, девушка попыталась рассмотреть комнату. Большое окно, уютный камин, немного добротной деревянной мебели в деревенском стиле, несколько веточек жасмина в большой вазе. Какой-то загородный дом? Гермиона убедилась, что в спальне никого, кроме неё, нет и села на широкой кровати. Что происходит? Она отлично помнила, что заснула вчера в собственной постели. Но вот где проснулась, понятия не имела. Первым делом она попыталась найти свою палочку – безрезультатно. Метнулась к выходу и дёрнула дверь, та поддалась. За дверью стоял немолодой мужчина. Удивление на его лице моментально сменилось подчеркнуто-вежливым выражением.
- Доброе утро, мисс Грейнджер. Я мистер Батлер, служу здесь дворецким. Хотел предупредить, что завтрак накроют в столовой через час. Всего хорошего, мисс.- Мужчина уже развернулся, чтобы уйти, но Гермиона его остановила.
- Погодите…. Мистер Батлер! Кто хозяин дома?
- Мистер Себастьян Трейнджер, мисс.
Это имя ни о чём не говорило Гермионе. Она прикрыла дверь и прислонилась к ней спиной. Куда же она попала?

Глава 2. Загадка мистера С.Трейнджера
Выглянув в окно, Гермиона заметила то, что не сразу бросилось в глаза. За зелёной стеной деревьев виднелось море! Что за день такой? То, что в обычной ситуации её бы только порадовало, сейчас опять вызвало беспокойство. Но осмотр местности пока откладывался. Похоже, несмотря на необычность ситуации, её в доме принимали как гостью и пока ничем не угрожали. Так что стоило найти какую-то одежду, спуститься к завтраку и разобраться в ситуации.
В шкафу оказалось множество самой разной маггловской одежды нужного размера. Гермиона выбрала удобные джинсы и простой бежевый джемпер. Умывшись в примыкавшей к спальне ванной комнате, Гермиона оделась и уставилась в зеркало на свою причёску. Без палочки сделать что-то подобающее с этой шевелюрой не представлялось возможным. Так что она просто расчесала волосы и сделала узел, воспользовавшись шпильками. Ещё раз оглядев себя в зеркале, девушка осталась вполне довольна и вышла из комнаты.

***
- Итак, никто из нас не знаком с хозяином дома? – Раздался из столовой раздражённый мужской голос. – Надеюсь, он не заставит себя долго ждать!
Гермиона вошла и поприветствовала собравшуюся публику. За длинным столом сидели четверо незнакомых мужчин и, о Боже! Профессор Снейп! Он сосредоточенно смотрел на неё и едва заметно отрицательно повёл головой, как только она собиралась к нему обратиться. Ну что же, похоже, никого знакомого, - усмехнулась Гермиона.
- Как приятно, что нашу мужскую компанию украсил столь нежный цветок! – Улыбнулся красавчик-блондин лет тридцати. Приподнялся и протянул руку девушке. – Говард Ханк, журналист.
- Гермиона Грейнджер, пр.. – она не была уверена, что здесь нет магглов, скорее наоборот, – преподаватель частной школы. Очень приятно, мистер Ханк.
- Зовите меня Говард. Право, иначе я чувствую себя совсем старым, – блондин напряжённо рассмеялся – присаживайтесь рядом, сделайте честь!
Вскоре девушка уже знала всех в столовой. Здоровяк с лицом, не отягощённым умственными упражнениями, назвался Барри Хиллом, охранником. Его антипод – невысокий, худой парень в очках – Сэмюель Купер, отрекомендовался доктором. Высокий, лощёный парень лет тридцати, от которого за версту несло чистокровным снобом, представился юристом, Джейсоном Хэмилтоном. Судя по голосу, это именно он недавно выразил надежду на скорую встречу с хозяином дома. Ну и, собственно, профессор Снейп.
- Мистер Трейнджер обратится к вам сразу после завтрака. Он просил никого не расходиться, – заметил дворецкий, накрывая на стол.
Подали традиционный английский завтрак. Яйца, бекон, фасоль в томате, блинчики, варенье и кофе. Когда все приступили к трапезе, на пороге столовой появилась ещё одна гостья. Миловидная блондинка лет двадцати пяти, не особо старавшаяся прикрыть одеждой свои аппетитные формы. При виде такого нежного цветка Говард тяжело вздохнул, покосившись на Гермиону.
- Всем привет! – Дружелюбно улыбнулась девушка.- Меня зовут Энни.
- Присаживайтесь, мисс Грин. – Пригласил девушку за стол дворецкий. – Приятного аппетита.
Ели в тишине, напряжённо ожидая появления человека, столь странным образом оказавшего им гостеприимство. Когда трапеза закончилась, послышался неприятный шипящий и скрежещущий звук, похожий на звук настраиваемого маггловского радиоприёмника. Затем мужской, слегка искажённый передатчиком голос.
- Дамы и господа! Прошу вашего внимания. Прежде всего, я хотел бы, чтобы вы все собрались в этой комнате. Мистер Батлер, мисс Литтл, вас тоже прошу.
В столовой появился дворецкий с девушкой в форменной одежде прислуги. По-видимому, кухаркой или горничной.
- Как вы, вероятно, уже поняли, я хозяин этого дома, мистер Трейнджер. Я собрал вас здесь с одной-единственной целью. Хочу предложить вам игру. Забавную игру. – Голос в приёмнике заскрипел, по-видимому, хихикая. – Вы любите загадки, дамы и господа? Я очень люблю. Предлагаю вам поиграть в загадки.
- Что за чушь! – Возмутился Джейсон. – Вы похищаете нас, привозите неизвестно куда, против нашей воли, чтобы поиграть?
- Да, мистер Хэмилтон. Правда, забавно? Каждый в этом мире делает то, что он хочет, вам ли не знать? В меру своих возможностей, конечно. Смею вас заверить, мои возможности позволяют мне делать многое, воплощать любые фантазии. Это приятно. Но сейчас не об этом. Итак, каждое утро, после завтрака, я буду загадывать вам загадку. Тот, кто её разгадает, имеет большие шансы остаться в живых. Потому что загаданное слово напрямую связано с тем, что именно станет причиной следующей смерти. Всё просто. Если, скажем, ответом на загадку станет слово крокодил, значит, вам стоит ближайшие сутки держаться от крокодилов подальше. – Голос опять захихикал, видимо, считая это остроумной шуткой. – Хотя… Ведь от них всегда стоит держаться подальше, не так ли? – За столом повисло тяжёлое молчание, и голос продолжал. – Не вижу в вас особого энтузиазма. Это печально. Не так часто в жизни выпадает подобное приключение. Для некоторых из вас это, пожалуй, единственная возможность проявить себя. Раскрасить, так сказать, свою серую жизнь яркими красками, а вы расстроились. Вы меня разочаровываете, господа. – Голос помолчал и уже веселее добавил. – У меня есть для вас ещё одна хорошая новость. Победитель получит приз.
- Какой? – Поинтересовался Барри. Все, кроме Энни, посмотрели на него с плохо скрываемым раздражением.
- Тот, кто останется последним в этом доме, получит самый большой приз. Жизнь. Я верну его туда, откуда он прибыл.
- Вы сумасшедший… - Склонив голову, со слезами на глазах, проронила мисс Литтл. – Вы не можете меня убить. Это не справедливо. Я никогда никому не делала зла!
- Жизнь вообще штука несправедливая, мисс Литтл. Разве вы не знали? В конце концов, приз может достаться и вам! Не стоит расстраиваться. Да, не пытайтесь бежать или привлечь внимание. Это бесполезная и вредная затея. Всё равно ничего не выйдет. Вы находитесь на частном острове. Лучше потратьте время на решение моих загадок. Делиться ответами я вам не рекомендую. Я за вами наблюдаю. Если узнаю, что разгадав загадку, вы расскажете об этом кому-то ещё, я засчитаю вам поражение, и приза вам не видать. Надеюсь, вы меня поняли. Вот, вроде бы, и все условия. Вы можете делать здесь, что хотите, чувствуйте себя как дома. Весь остров вашем распоряжении. Я очень гостеприимный хозяин. – Голос снова хихикнул и прокашлялся. – Ну, начнём, пожалуй. Какой волнительный момент. Меня хорошо слышно? Загадка – торжественно начал он -
Есть горло у меня,
Хоть чужда болтовня.
Кто слишком меня любит,
Тот сам себя погубит
Вот и всё, всем приятной игры. С большинством из вас встретимся завтра, в это же время. Радио снова зашипело и отключилось. В комнате наступила тяжёлая, гнетущая тишина.
- Я не поняла, он что, собирается нас всех убить? – Растерянный и удивлённый взгляд блондинки блуждал по мрачным лицам присутствующих.
- Какая ерунда! – Возмутился мистер Хэмилтон, - нас здесь шестеро мужчин! Мы вполне способны дать отпор этому сумасшедшему. Думаю, это просто какой-то глупый розыгрыш.
- Правда? И рискнёте поделиться ответом на загадку? – С мрачной ухмылкой произнёс Снейп. Он явно относился к ситуации очень серьёзно.
- Вне всяких сомнений! Как только разгадаю её. – Уверенно продолжил Хэмилтон. – Всё, что нам нужно, это просто держаться вместе.
- Вместе спать, принимать душ и посещать уборную, простите за подробность? – Снейп смотрел на Хэмилтона насмешливо.
- Ну, нас девять человек. Мы можем разбиться на три группы. Втроём одного одолеть не проблема. – Уверенности у сноба поубавилось.
- Он сказал, что наблюдает за нами. Что, если среди нас есть его помощник, или даже несколько? Подумайте об этом, когда пойдёте в свою ванную комнату с двумя товарищами, мистер Хэмилтон. – Снейп уже откровенно издевался.
- Послушайте, разбиться на три группы не такая уж плохая идея! – Подал голос доктор Купер. - Мы могли бы прочесать дом и остров. Если мы найдём этого Трейнджера, мы заставим его отправить нас на материк.
- А если его здесь нет? – Поинтересовалась Гермиона. – Если он на материке? Наблюдает за нами при помощи скрытых камер, микрофонов, или помощников… - Она поёжилась, озвучив пугающую идею Снейпа.
- Это, конечно, вполне вероятно, - замялся доктор, - но, поскольку парень явно не в своём уме, думаю, он предпочёл бы находиться, так сказать, в гуще событий. Для него это азартная игра. Вряд ли он упустил бы случай поучаствовать в ней самым непосредственным образом. Я хочу сказать, что он где-то здесь, может быть… Может быть, он даже один из нас…
- Ерунда, мы все слышали его голос только что! – Начал Хэмилтон.
- С чего вы взяли, что это именно его голос, а не актёра какого-то захудалого театра? – Вздохнул доктор.
- Послушайте, господа! – Отозвался Говард. – Да что мы всё в загадки играем? – Он вдруг замолчал, заметив некоторую двусмысленность в своих словах. – Простите. Я хотел сказать… Среди нас есть два человека, которые совершенно точно работают на этого Трейнджера! Мистер Батлер, мисс Литтл, вы можете нам описать нанявшего вас человека?
- Можем, мистер Ханк. Только это вряд ли поможет делу. Нас нанимал адвокат мистера Трейнджера. И он… не похож ни на одного из вас. И голос, по радио… Это был не голос адвоката. Нас нанимали в загородный дом, на две недели для приёма гостей. Доставили сюда вчера, на личной яхте хозяина. Я не знаю, чем мы могли бы вам помочь. – Печально пожал плечами дворецкий.
- И никто из гостей вам не знаком? – Уточнил Говард.
- Никто, мистер Ханк. У меня есть письмо с распоряжениями относительно моей службы и имена гостей, с номерами комнат, в которых они остановились. Мы прибыли сюда вчера, сделали необходимые приготовления. Гости должны были прибыть ночью, встречать их нам было запрещено.
- И это не показалось вам странным?
- Вы знаете, мистер Ханк, сколько странностей я видел за двадцать лет службы? На этот раз всё показалось мне более-менее нормальным.
- В этом доме есть пиво? – Наконец подал голос Барри. – Я бы сейчас выпил пивка.
- Есть винный погреб, мистер Хилл. Подать вам вина?
- Мистер Батлер, разве вы всё ещё дворецкий? Разве вы теперь не один из нас? Вы не должны один спускаться в погреб. – Заметил доктор Купер. – А мистер Хилл, я думаю, любезно согласится подождать, пока мы выработаем хоть какой-то план действий. Я всё же предлагаю разбиться на три группы. Девушек желательно разделить. Я думаю, понятно почему.
Барри понимающе хмыкнул.
- Тогда я с Энни. Ты как, детка? Не против?
- Мистер Хилл, я имел в виду, что девушки не смогут защищать себя так эффективно.. Ну да ладно. Предлагаю проголосовать. Кто за то, чтобы разделиться и прочесать остров?
Так как все, кроме Барри согласились, он, помедлив, тоже поднял руку.
- У нас есть два этажа дома, подвал и, собственно, сам остров. – Продолжал доктор. – Предлагаю одной группе остаться осматривать дом, а двум другим отправиться на свежий воздух. Одна из групп может осмотреть… Ну, скажем, север и запад, другая – юг и восток острова. Как разделимся?
- Я пойду с Барри, - улыбнулась здоровяку блондинка. - Кто с нами?
- Мисс Грин, если вы позволите, я был бы счастлив провести несколько часов в вашей компании. – Говард обаятельно улыбнулся девушке.
- Класс! У меня уже есть группа, - девушка поднялась со стула, оправляя слишком короткую юбку. – Куда идём?
- Погодите, мисс Грин. Давайте закончим. Я не хотел бы обидеть недоверием никого из присутствующих... Однако единственные люди, прибывшие сюда по собственной воле – это мистер Батлер и мисс Литтл. Предлагаю их разделить. Тогда в одной группе будет мисс Литтл, а в другой мистер Батлер и, получается, мисс Грейнджер. Кто третий?
- Я пойду
- Профессор Снейп? Замечательно!
От Гермионы не укрылось то, как настороженно посмотрел на неё Хэмилтон.
- Тогда остаёмся мисс Литтл, мистер Хэмилтон и я.
- Мы пойдём осматривать остров! – Заявила блондинка. – Никто же не против?
Возражающих не нашлось.
- Я знаком с домом, могу помочь осмотреть его более тщательно. – Заговорил дворецкий
- Хорошо. Мисс Грин, мистер Хилл и мистер Ханк – вас устроит осмотр северо-запада? – получив согласие, Купер продолжил, - наша группа отправится на юго-восток. А профессор, мистер Батлер и мисс Грейнджер – осмотрят дом. Встречаемся здесь через, - он посмотрел на часы, - три часа.

Глава 3. Первая кровь
- Откуда начнём? – деловито поинтересовалась Гермиона, окидывая взглядом каминную кочергу. Без палочки она чувствовала себя незащищённой, а это хоть какое-то оружие.
- Мисс Грейнджер, позвольте, - Снейп отобрал кочергу и взвесил на ладони. - Подходящая вещь. Пожалуй, в моих руках от неё будет больше пользы, вы не находите?
Гермиона вздохнула, но спорить не стала. Очевидно больше.
- Предлагаю начать осмотр снизу и постепенно подниматься наверх. За этой дверью кухня, откуда мы без труда попадём в погреб, – вмешался дворецкий. - Сразу хочу заметить, что вчера, когда я знакомился с домом, я не заметил ничего подозрительного. Никаких тайных комнат, ходов… ничего в этом роде.
Снейп открыл дверь и первым вошёл в большую кухню. Столы, мойка, плита, шкафы с посудой и продуктами – всё как на обычной кухне.
- А это? – Снейп остановился у массивной металлической двери.
- Морозильная камера. Для того чтобы в ней спрятаться, нужно быть идиотом. Там ниже нуля по Фаренгейту. (ниже -16 по Цельсию) – Дворецкий открыл камеру и предложил Снейпу заглянуть.
- По крайней мере, питанием мы обеспечены надолго, - серьёзно заметил профессор.
За ещё одной дверью оказалась лестница, ведущая вниз.
- Я пойду первым, мисс Грейнджер за мной. Мистер Батлер, вы прикроете.
Прикрывать не пришлось. Экскурсия проходила тихо и мирно. Погреб был невелик. У одной из стен стоял огромный, до самого потолка стеллаж, с несколькими сотнями бутылок. У другой - груда ящиков и разного хлама. Ничего интересного.
- Что на первом этаже? – Поинтересовался Снейп.
- Служебные помещения: кухня, прачечная, кладовка, ванная комната. Есть ещё столовая, гостиная, библиотека и наши с Элисон комнаты.
Обойдя весь первый этаж и не найдя никого и ничего сколько-нибудь полезного в поиске безумного мистера Трейнджера, Батлер заметил:
- Возможно, стоит осмотреть и частные комнаты. Не знаю, насколько это будет удобно…
- Мистер Батлер, когда речь идёт о сохранности жизней, думаю, о приличиях говорить не приходится.
- Тогда, милости прошу, моя комната! – Батлер распахнул дверь в небольшую комнату с самой необходимой мебелью. – Можете удостовериться. Ничего особенного здесь нет. Моя одежда, - он открыл шкаф, - Здесь вот документы, бумаги.
- Разрешите взглянуть на письмо, о котором вы говорили? – Гермиона взяла протянутую ей бумагу и внимательно её изучила. – Мы можем сличить почерк каждого из нас с этим документом. Если, конечно, его писал сам мистер Трейнджер... Забавно, вы заметили? - Гермиона продемонстрировала письмо своим спутникам. - Смотрите на подпись. С. Трейнджер. Стрейнджер… (пер. чужак, незнакомец). Похоже, это не настоящее имя.
- Это же очевидно, мисс Грейнджер. Одного из нас он планирует отпустить, и глупо было бы давать этому человеку о себе какую-либо информацию. - Снейп говорил раздражённо, но от Гермионы не укрылось удивление, промелькнувшее в его глазах.
В комнате мисс Литтл ничего кроме самой разной женской ерунды не было. Одежда, косметика, украшения, женские романы…
- На втором этаже только комнаты гостей.- Предупредил Батлер.
- Мы в них заглянем. – Не раздумывая, заявил Снейп и пошёл к лестнице. – Мисс Грейнджер, с вами остались какие-то личные вещи? – Снейп многозначительно посмотрел на Гермиону, и она всё поняла. Конечно, он подразумевал палочку.
- К сожалению, совсем ничего, профессор. Разве что кроме… - Гермиона осеклась,- но это не имеет значения.
- Кроме чего, мисс Грейнджер? Позвольте мне решать, что имеет значение, а что нет! – Снейп быстро поднимался по лестнице, не оглядываясь на спутников. – Хотя бы в силу моего возраста и опыта!
- Ладно, профессор. Кроме неглиже, в котором я спала. - Просто сказала она.
Снейп остановился и, резко развернувшись, в гневе уставился на девушку. Лицо его было уже не таким бледным. Не зная Снейпа, можно было бы предположить, что он смутился.
- Вы с ума сошли? Какого чёрта вы мне это рассказываете? С чего вы решили, что меня интересует ваше бельё! О, Мерлин.. – Он схватился за голову, видимо, позабыв о кочерге и чертыхнувшись, потёр ушибленное место.
- Я рассказываю, потому что вы сами хотели решить, насколько это важно и…
Снейп остановился и внимательно посмотрел на Гермиону
- Вы сейчас издеваетесь, да?
- Нннет. Просто не хотелось спорить. И чтобы вы не думали, что я что-то скрываю… Я просто, старалась быть максимально откровенной.
- У вас получилось, мисс Грейнджер! Ваша откровенность просто поражает воображение! – Снейп задумался и опять покраснел. – Я хотел сказать, ваша откровенность просто не знает границ! Элементарных границ приличия, мисс!
Мистер Батлер смотрел на профессора с некоторым удивлением, но сохранял невозмутимый вид настоящего английского дворецкого и не вмешивался.
Гермиона тоже решила молчать, похоже, сейчас все сказанное могло выглядеть двусмысленно.
В комнатах гостей всё было очень однообразно, ничего, что выбивалось бы из общей картины. Никаких личных вещей. Одежда, туалетные принадлежности, разная необходимая мелочь. Если один из гостей и играет с ними в прятки, он очень скрупулёзно подготовился к возможному обыску.
- В доме ещё должен быть чердак, если я не ошибаюсь, - Заметил Снейп. – Вы туда заглядывали? – Последняя фраза относилась к Батлеру.
Через мгновение Гермиона услышала какой-то шум внизу.
- Странный шум... – Заметил Батлер, немного помолчав. - Чердак я не смотрел, но ключ от него у меня есть. Мы можем сейчас подняться и…
В это мгновение откуда-то снизу раздался такой душераздирающий крик, что все трое моментально бросились вниз по лестнице.

***
Энни всё кричала и кричала. У Гермионы кровь стыла в жилах от её крика. Похоже, шум шёл из погреба. Спустившись вниз, она первым делом бросилась к девушке и, развернув к себе, обняла. Девушка замолчала, продолжая лишь трястись и плакать. На полу погреба, под стеллажом с бутылками, головой к ним, лежал Барри. Из головы его струйкой текла кровь. Говард стоял у стены бледнее смерти, тупо уставившись на ужасающее зрелище. Снейп бросился к пострадавшему.
- Энни, Энни, слышишь меня? Давай отсюда выбираться, ладно? – Гермиона пыталась отвести девушку наверх. Батлер помог им подняться по лестнице. Он отвёл Энни в столовую, усадил на диван и тут же налил ей в стакан виски.
- Выпейте, мисс Грин. Вам это сейчас просто необходимо. Девушка билась в истерике, и они вдвоём с трудом влили в неё немного напитка.
- Так-то лучше, мисс Грин, - приговаривал Батлер. - Давайте-ка, ещё пару глоточков.
Когда Снейп и Говард поднялись наверх, Гермиона вопросительно взглянула на профессора. Он мрачно качнул головой. Значит, Барри мёртв. Энни немного успокоилась и сидела, уставившись на собственные руки, сжимая стакан побелевшими пальцами.
- Говард, можете рассказать, что случилось? – Снейп сел в кресло и выжидающе посмотрел на молодого человека.
- Мы… мы быстро закончили с нашей работой. На северо-западе совсем небольшая территория, всё покрыто скалами. – Говард говорил отрывисто, он явно был не в себе. Батлер пошёл за ещё одной порцией виски. - Ничего интересного. Пришли обратно. Дверь была открыта. Вас не было. Мисс Грин захотела посмотреть гостиную. Я пошёл с ней, а Барри…Он хотел выпить. Видимо, спустился в погреб. Не понимаю, как этот стеллаж мог свалиться.
- Похоже, сработал странной конструкции механизм. – Снейп хмуро вертел в руках какую-то железку. – Вот, этот крюк держал стеллаж, пока все бутылки были на месте. Я не силён в физике, но, похоже, достаточно было вынуть хотя бы одну бутылку…
- Бутылку… - Прошептала Гермиона.
- Есть горло у меня,
Хоть чужда болтовня.
Кто слишком меня любит,
Тот сам себя погубит. - Продекламировала она. - У бутылки есть горлышко, хотя говорить она не может, а пьянство губит человека. Всё так просто… Его убила бутылка!
- Но его убил стеллаж! – Возразил Говард.
- Вы слышали профессора? Кому-то достаточно было вынуть одну бутылку, чтобы стеллаж свалился. Бутылку!
Батлер подал Говарду виски в полном молчании. Кажется, теперь всем стало совершенно очевидно, что всё это не шутка.

***
Вернувшейся с осмотра острова группе, во главе с Купером, пересказали всё произошедшее в доме. Те, в свою очередь поделились разочарованием ввиду полного отсутствия каких-либо улик. Обедать никто не хотел, все ушли в гостиную и решили обсудить дальнейшие планы.
- По крайней мере у нас есть одна хорошая новость, - заявил Говард, усаживаясь в кресло. – Раз Барри умер, значит до завтра, все остальные могут чувствовать себя в безопасности. Кстати, тело несчастного нужно будет убрать.
- Кто поможет мне отнести его в морозильную камеру? Думаю, у нас ещё есть надежда однажды передать тело его родным. – Хмуро отозвался Снейп.
- Я помогу, - Батлер встал, и они со Снейпом вышли.
- Я бы не была так уверена, что мы в безопасности, ведь он безумен! – Чуть не плача от испуга, сказала мисс Литтл
- Как это не парадоксально, именно поэтому мы и в безопасности, моя дорогая, - улыбнулся доктор.- Маньяк, то есть человек, одержимый сверхидеей, с которым, как я уверен, мы и имеем дело, всегда действует по правилам. Всегда. – Повторил он убеждённо. – Это я вам как психиатр заявляю. Так что сегодня можете чувствовать себя в полной безопасности.
- Раз мы никого не нашли, значит либо этот маньяк среди нас, либо на материке. – Заметил Хэмилтон. – Какие есть идеи?
- Если он на материке, хотя доктор и отрицает такую возможность, - начала Гермиона, - нам остаётся только играть по его правилам и разгадывать эти чёртовы загадки, надеясь на счастливый случай. Если среди нас, мы можем попробовать его вычислить.
- Интересно как, - усмехнулся Хэмилтон.
- Есть одна идея, хотя я сомневаюсь в её эффективности. – Подала голос Гермиона. – Можно попросить вас, мистер Купер, пройти со мной?
Была причина, по которой она доверяла доктору чуть больше, чем остальным людям в этой гостиной. Они прошли в библиотеку, и Гермиона стала что-то искать.
- Помогите мне найти здесь несколько листов бумаги и ручки. – Попросила она доктора. – Мы изучили письмо, написанное мистеру Батлеру. Возможно, оно написано мистером Трейнджером. Тогда мы могли бы сличить почерк в письме с почерком каждого из нас.
- Хорошая идея, мисс Грейнджер. Хотя, я не думаю, что он был так беспечен. Однако, все делают ошибки, не так ли?
Найдя всё необходимое, они вернулись в гостиную, где уже были и Снейп с Батлером.
- Прошу вас, все возьмите по листу бумаги и ручке. – Попросила Гермиона. – Я буду диктовать, а вы записывайте. Она и сама приготовилась писать и начала. – Мистер Себастьян Трейнджер сделал несколько письменных распоряжений своему новому дворецкому, Мистеру Батлеру. – Она положила ручку и отодвинула бумагу. – Думаю, этого достаточно.
Доктор Купер собрал листы и принялся сверять их с письмом. Несколько человек наблюдали за ходом дела. В том числе и Гермиона.
- Чей это лист? – поинтересовалась она, подняв один вверх.
- Мой, - смутилась мисс Грин.
- Мисс Грин, вы всегда так пишете?
- Всегда, - девушка покраснела.
- У вас здесь почти все буквы печатные…
- Я… Я знаю… Я плохо пишу. Я так и не закончила школу. Знаете, у меня просто не было такой возможности. Простите – И она выбежала из комнаты.
- Мисс Грейнджер, вы крайне нетактичны, - заметил Снейп и вышел следом.
Почерк ни на одном из листов не был похож на почерк в письме.
- Чего и следовало ожидать, не так ли? - Усмехнулся Купер.

***
Ближе к вечеру Говард, Элисон и Гермиона ушли готовить ужин. Кухарки теперь у них не было, как и дворецкого. После ужина и увещеваний доктора, все разошлись по своим комнатам.
Гермиона заперла дверь, проверила задвижку на окне, приняла душ и, набросив халат, решила сходить в библиотеку. С книгой можно было скоротать вечер и отвлечься от неприятных мыслей. Стоило ей подойти к двери, как снаружи постучали. Девушка верила доктору Куперу. Опасности не было. Но почему же тогда при этом осторожном стуке её сердце подпрыгнуло и замерло у горла? Нехорошее предчувствие затаилось в груди.
- Кто там? – Поинтересовалась она

Глава 4. Вопрос доверия
- Это Элисон. Мисс Грейнджер, откройте, пожалуйста.
Мгновение поколебавшись, Гермиона решительно открыла дверь. Даже если мисс Литтл маньяк, сегодня ведь безопасно?
Девушка с чаем на подносе в дрожащих руках…
- Я принесла чаю, хотите? - Поставила поднос на стол у окна и присела на кровать. А о чае позабыла. – Простите, что навязываюсь. Знаете, так страшно сидеть одной в комнате. Всё время мысли всякие в голову… про Барри и всё такое. Это хорошо ещё, что я его не видела, когда он… когда его… ну, вы понимаете. Кошмарное, наверное, зрелище? Нет, не рассказывайте…
- Элисон, послушайте, - Гермиона присела рядом. – Доктор Купер профессионал. Он знает, о чём говорит. Сегодня вы можете быть совершенно спокойны. Давайте выпьем чаю и хорошенько отдохнём. Думаю, силы нам завтра пригодятся. Вы какой чай любите?
- Сладкий. Два кусочка сахару, пожалуйста. – Улыбнулась Элисон. – Доктор Купер милый, да? Мне кажется, нужно его держаться. И мистер Батлера. А вот этот профессор… Он такой мрачный… И злой.
- Нет, Элисон, он не злой. Просто характер такой, раздражительный. На самом деле он очень хороший.
- А откуда вы знаете? – Выпучила глазищи девушка. – Разве вы знакомы? Ну, я имею в виду, раньше встречались?
Чёрт… проговорилась. Хотя, какая разница?
- Когда-то он был моим учителем. Очень давно. Он, наверное, и не узнал меня, увидев здесь. – Как можно более непринуждённо врала Гермиона. - Но его вы можете не бояться. Это точно.
- Ещё мистер Хэмилтон неприятный.
Гермиону так и подмывало сказать, что самые страшные маньяки обычно выглядят очень симпатично, но пугать девушку ещё больше она не собиралась.
- Да, пожалуй. Немного заносчивый. Элисон, не мучьте себя. – Гермиона взяла девушку за руку и посмотрела в глаза. – Я вам обещаю, что до окончания завтрака с вами всё будет в порядке. А потом мы обязательно что-то придумаем. – Улыбнулась. – Верите мне? Тогда пойдёмте, отнесём всё это в кухню, и я вас провожу до комнаты.
На пороге комнаты Элисон остановилась.
- Спасибо, мне стало много легче.
Черт. Гермионе это не нравилось. Она начинала чувствовать ответственность за девушку. А ведь нет никаких гарантий, что Элисон не маньяк, умело манипулирующий её чувствами. Нет, это уже паранойя!

***
На обратном пути Гермиона решила не идти в библиотеку, а зайти к Снейпу, чтобы наконец-то обсудить ситуацию наедине.
- Профессор, это Грейнджер. Можно войти?
Снейп приоткрыл дверь, выглянул поверх её головы в коридор, удовлетворённо кивнул, впустил внутрь и запер за ней дверь на замок.
- Слушаю вас, мисс Грейнджер. – Он стоял, сложив руки на груди, и мрачно глядел на девушку.
- Не пригласите войти? – Улыбнулась Гермиона. – У меня есть к вам несколько вопросов.
- Грейнджер, сколько я вас знаю, у вас всегда хватает и вопросов и ответов. Переходите уже к главному.
- У вас есть идеи, как нас могли похитить из Хогвартса?
- Нет.
- Как вы думаете, где мы находимся?
- Понятия не имею.
- Магия. Что с ней?
Профессор замешкался с ответом.
- Не знаю. Она, есть, я чувствую, но что-то не даёт её использовать. Я не знаю, как это объяснить...
- Хэмилтон – маг?
- Да. И похоже, он нас узнал. Но пока молчит.
- Остальные магглы… А хозяин дома?
- Понятия не имею.
- Вы кого-то подозреваете?
- Сколько ещё у вас глупых вопросов, Грейнджер? – Снейп всё больше раздражался. Его злило, что он ни черта не понимал в этой ситуации. У него не было ни одного ответа на множество вопросов, роящихся в голове. - Я подозреваю всех! Каждого в этом треклятом доме!
- Как вам, должно быть тяжело, – улыбнулась Грейнджер, - А у меня есть несколько человек вне подозрений. Ну, почти вне подозрений.
- Да что вы говорите? И кто же исхитрился так скоро втереться к вам в доверие? – Профессор приподнял бровь.
- Ну… мистер Батлер и доктор Купер я думаю, вполне…
- О да, они же такие милые! – Патетично, с нескрываемым сарказмом перебил её Снейп. – Может быть, и с ними посоветоваться сходите?
Гермиона почувствовала, как кровь приливает к лицу.
- Простите, профессор, но вы неправы. Я руководствовалась отнюдь не симпатиями! Вспомните, пожалуйста, что случилось после завтрака.
Профессор уставился на неё в нетерпеливом ожидании, всем видом показывая, что заниматься подобной ерундой не собирается.
- Когда загадали загадку, я, признаться, не сразу нашла ответ…
- Надо же, какой из ряда вон выходящий случай! Это стоило запомнить!
Не обращая внимания на сарказм, Гермиона продолжила.
- Но когда Барри погиб, когда мы нашли разгадку, я кое-что припомнила. После завтрака Барри хотел выпить. И помните, что сделал Батлер?
- Предложил сходить в погреб за бутылочкой вина для Барри…- Снейп прекратил усмехаться и внимательно слушал девушку.
- Верно. Стал бы это делать тот, кто знал о ловушке? – Не дожидаясь ответа, она продолжила. – И ещё одно. Думаю, доктор Купер разгадал загадку сразу.
- Он остановил Батлера и запретил Барри идти за выпивкой… - Задумчиво продолжил Снейп.
- Превосходно профессор! – Усмехнулась на этот раз Гермиона.
- Нет, только Выше ожидаемого, мисс Грейнджер, – улыбнулся Снейп, - я должен был сам это заметить.
- Купер не спас Барри позже только потому, что как раз обходил территорию. Я почти уверена, что он не маньяк. Кроме того, он кажется мне очень умным и порядочным человеком. Вы заметили, как быстро он нашёл способ спасти людей, не нарушая правил игры, не давая прямого ответа на загадку?
Снейп отвернулся, что-то неприятно кольнуло у него внутри.
- Остыньте, мисс Грейнджер. Кроме вас, здесь никто Гриффиндор не оканчивал. Что вы знаете об этом человеке? Почему вы не принимаете во внимание, что он или мистер Батлер просто хотели отвести от себя подозрения таким хитрым способом?
- Знаете что, профессор? – Возмутилась Гермиона. - Слизеринцев среди них я тоже не наблюдаю! Зачем вы всё так усложняете?
- Затем! – Снейп схватил её за плечи и встряхнул, пристально глядя в глаза. – Затем, чтобы ты не вела себя как идиотка! Затем, что я не хочу относить в морозильную камеру ТВОЁ тело! – Снейп всего на мгновение дольше, чем следовало, задержал взгляд в её чайных глазах, и злость растворилась в них, уступив место чему-то другому. - Теперь слушай меня, гриффиндорка! Все, все без исключения в этом доме под подозрением, ты понимаешь? Даже я! Подумай сама, кто мог похитить тебя из Хогвартса, кроме мага, который обитал там же?!!
- Вы? – Гермиона смотрела на Снейпа во все глаза, не понимая, что он несёт.- Но зачем?
- Да какая разница? Поразвлечься. Я же маньяк!- Профессор сделал страшное лицо и заметив промелькнувший испуг в глазах девушки, оттолкнул её. – Уходи. Запрись в комнате и никому не открывай. Не болтай лишнего. И… Грейнджер, будь осторожна.

***
Завтрак Элисон и Гермиона готовили вместе. Бекон, глазунья, тосты, блинчики… Когда они стали накрывать на стол, все были в сборе.
- Нам нужно составить план дежурств по кухне. – Заметил доктор Купер. – Гермиона и Элисон не обязаны готовить постоянно. Предлагаю заняться этим перед обедом. Гермиона благодарно улыбнулась молодому человеку и села за стол.
- Но я не готовлю. Я никогда этим не занимался! – Возмутился мистер Хэмилтон.
- Значит, в ваше дежурство мы обойдёмся консервами, Джейсон. Вам придётся только подогреть их и открыть. С этим вы, надеюсь, справитесь? – Невозмутимо ответил доктор Купер.
Хэмилтон, презрительно скривившись, пожал плечами.
- Но это совсем не обязательно, мистер Купер, - смутилась Элисон. – Я люблю готовить. Мне это не в тягость, поверьте!И это меня немного отвлекает от мыслей...
- Всё равно, мисс Элисон, вы не должны оставаться на кухне одна. С вами должно быть хотя бы ещё двое... Так будет безопаснее.
- Я с удовольствием помогу! – Отозвалась Энни. - Знаете, я чудесно готовлю паштет из говядины и пудинг с творогом. Ещё Каллен Скинк и коллопы. Моя мать была отличным поваром.
- Тогда, если вы не против, я к вам присоединюсь. – Сказал Говард. – Всегда мечтал научиться готовить эти… коллопы! – Он улыбнулся Энни, и она ответила ему.
Когда допивали кофе, из радиоприёмника послышался уже знакомый звук. Затем торжественный голос:
- Итак, дамы и господа, хочу поприветствовать вас и поздравить с настоящим началом игры! Теперь каждый из сидящих здесь участников стал на шаг ближе к победе! И... О, да! пусть Барри Хилл покоится с миром. – Голос немного помолчал, видимо в знак скорби. И продолжил уже веселее. – Хотя, признаться, прошлый этап был как раз на него и рассчитан, некоторых людей так легко предугадать. Но, надеюсь, дальше будет намного интереснее! Я желаю вам всем удачи и приготовил для вас новую загадку.
Надеюсь вы все слушаете внимательно. И в следующий раз, я бы вам советовал брать с собой принадлежности для письма. Готовы? - Судя по звукам, говоривший прочистил горло. - Загадка:
Я друг и враг,
Я лекарь и палач.
Вам вылечу я рак,
Но жалю так, хоть плачь!

Глава 5. Утраченная победа
-Чёртов психопат! Пару грамм аминазина бы тебе внутримышечно, а не разгадку…- Доктор Купер снял очки, устало потёр веки и вновь их надел.- Господа! У меня появилось несколько мыслей относительно тех обстоятельств, в которых мы оказались. Я ещё раз хотел бы подчеркнуть наше основное правило, важность которого невозможно переоценить. Господа… и дамы.. никогда, ни при каких обстоятельствах не оставайтесь в одиночестве! Если бы кто-то из разгадавших первую загадку знал о желании мистера Хилла отправиться в подвал, думаю, мы нашли бы способ его остановить. Если бы он отправился туда с кем-то, кто ответа не знал, у него всё равно был бы шанс выжить! Кто-то мог что-то заметить, опять же, двоих стеллаж бы не убил, максимум – покалечил. Так что, если все будут следовать этому несложному правилу и не станут проявлять беспечности, у нас есть шанс сломать планы мистера Трейнджера и дожить, так сказать, в полном составе до вечера. Что касается ночных часов, есть два варианта. Мы можем организовать общую спальню в гостиной, она достаточно велика для этого. Хотя и не слишком удобна. Или найти способ запирать двери в спальни изнутри каким-то иным способом, кроме замка, ключи от которого, несомненно есть у хозяина дома. Безусловно, открывать дверь я бы не советовал никому и ни при каких условиях до, скажем, восьми утра, когда все выйдут из спален и вместе спустятся в столовую. Есть какие-то замечания или предложения? – Купер обвёл взглядом присутствующих.
Мисс Литтл тихо плакала, прикрывшись ладонями, Энни пыталась её успокоить, поглаживая по спине и шепча что-то на ухо. Говард растерянно вертел в руках ложечку, забыв помешивать сахар в своём, давно остывшем чае.
- Доктор, вы бы лучше поделились разгадкой, чем разглагольствовать на тему безопасности. Толку вышло бы больше. Вы же разгадали головоломку, так ведь? –Хемилтон зло усмехался, глядя Куперу в глаза.
- Заткнись… тесь, Джейсон! – Мрачно откликнулся Снейп. – Хотите ловить на живца? Так почему бы вам самому не стать им? Валяйте, делитесь отгадкой. А мы понаблюдаем как Трейнджер лишит вас шанса на победу!
Хэмилтон фыркнул и отвернулся, разглядывая носок своей туфли.
- Вчера мы не осмотрели чердак. – Прервал перепалку мистер Батлер.- Думаю, там могут оказаться нужные нам вещи. Может быть какой-то ремонтный инструмент, материалы. Мы могли бы поставить на двери комнат что-то вроде задвижек.
- Отлично. Профессор, ваша группа осмотрит чердак. Говард и девушки, полагаю, займутся обедом. А мы с мистером Хэмилтоном отправимся в кабинет. Вчера я заметил там какие-то бумаги. Возможно, они скажут нам больше о хозяине дома. Вы же не против, Джейсон?
- У вас, доктор, есть чудесная особенность влиять на людей. Вы, кажется теперь наш лидер? – Хэмилтон смотрел на Купера с нескрываемым презрением. – Кто я такой, чтобы вас ослушаться?
- А вы завидуете, да? - Неожиданно проницательно вставила Энни.
- Было бы чему. Вождь обречённых!
Последние слова Джейсона повисли в воздухе. Тишина прерывалась только горестными всхлипываниями мисс Элисон.

***
На чердаке дома, как и предполагал Батлер, было множество самого разного хлама и столярного инструмента. В том числе металлические скобы и часть кованой ограды, из которых бывший дворецкий соорудил вполне приличные шпингалеты. Нет, грубую силу они вряд ли сдержат надолго, но открыть дверь бесшумно ни одному злоумышленнику не удастся.
Забивать гвозди – совсем не то, что палочкой махать или варево в котле помешивать. Без сомнения, определённая ловкость и точность движений здесь так же необходима. Однако, отсутствие опыта в такого рода работе сказывалось. Северус устал уже после трёх установленных задвижек. От долгой сосредоточенности и махания молотком на лбу выступили капли пота. Он стащил свитер, оставшись в маггловских майке и джинсах, бросил его в угол и с завистью поглядел на Батлера, ловко орудующего инструментом у соседней двери. Гермиона подала профессору платок.
- Может, стоит передохнуть? До вечера ещё уйма времени.
Мерлин, только сочувствия этой гриффиндорской занозы ему не хватало!
- Подайте лучше гвоздь, мисс Грейнджер. – Заметил он, игнорируя платок и холодно смерив взглядом девушку. Гермиона пожала плечами и подала гвоздь.
- Как скажете, профессор. Продолжайте, пожалуйста. В конце концов, на вас ещё масса лишней одежды. – В голосе девушки слышалась откровенная насмешка.
Какая дерзость! Северусу почему-то стало ещё жарче и одновременно нестерпимо захотелось натянуть чёртов свитер обратно. Может, из чувства противоречия?
- Мисс Грейнджер, вам не кажется, что в последнее время вы часто заводите неуместные разговоры о гардеробе? – Слизеринец поднял привычно тяжёлый взгляд на Гермиону и, казалось, ждал ответа.
Гермиона на мгновение почувствовала себя школьницей. Как неудобно вышло! Она ведь ничего такого не имела в виду… Она даже не думала ни о чём таком. Ни о его обнажённых руках, ни о туго обтянутом майкой торсе, ни о запахе его тела. Ни о чём таком…
- Простите профессор, я говорила лишь о вашем упрямстве и ничего такого не хотела…
- Да, передохните, мистер Снейп. – Отозвался из-за соседней двери Батлер. – С непривычки такая работа в тягость.
Пожалуй, стоило послушать Батлера, пожалуй. И кому только он что-то пытался доказать? Северус поджал губы и снова принялся за работу. Но уже с третьего удара, молотком по гвоздю не попал. Острая боль пронзила палец профессора, и он растерялся. Палочки не было. Он вдруг понял, что совершенно не знает, что делать.
- Вы чего там замолчали? Что-то случилось? – Батлер вышел в коридор, отряхивая брюки и заглянув к Северусу, моментально оценил ситуацию. – Дайте-ка погляжу.
- Ничего страшного, Мистер Батлер. – Выдавил профессор, сохраняя максимальную невозмутимость. – Ерунда.
- Ну, не скажите… - Мистер Батлер осмотрел травмированный палец с начинающим синеть ногтем. - Мисс Грейнджер, я, пожалуй, закончу сам, тем более, осталось совсем немного. Поможете профессору?
На лице декана Гриффиндора читалась совершенно обоснованная неуверенность в том, что пациент готов отдать своё драгоценное здоровье в её заботливые руки.
- Это совершенно лишнее, мистер Батлер… - Начал Снейп.
- Мисс Грейнджер? – Обращение мистера Батлера придало девушке уверенности. В конце концов, Снейп получил травму, а она с детства умеет оказывать кое-какую медицинскую помощь. Девушка метнулась на кухню за льдом и через пару минут вернулась. Обмотав лёд платком, она приказала:
- Давайте руку, профессор. Нужно приложить лёд… Бог мой, да у вас гематома! Пойдёмте в мою комнату. Мне нужна проволока, свеча, спирт, вата, бинт и удобный стол. В ванной я видела аптечку.

***
Боль не утихала. Казалось, каждый удар сердца отдаётся в пальце. Северус был раздражён. С самого начала этой идиотской истории на острове, он чувствовал себя не в своей тарелке. Отсутствие палочки сказывалось на профессоре не лучшим образом.. Он, казалось, понял, что чувствует инвалид, лишённый привычной части тела. Палочка давно стала его частью, тем, без чего он не обходился ни дня, ни часа своей жизни. Он стал чувствовать себя неуверенно, и это злило его не меньше, чем глупые игры хозяина дома. Тут ещё этот несчастный случай…
Гермиона зажгла свечу и, разогнув металлическую скрепку, поднесла её к огню.
- Сейчас, профессор… - Тараторила она. - Я знаю, это очень больно.
Ну что за невыносимая всезнайка? Снейп усмехнулся и внимательно посмотрел в озабоченное лицо девушки. Почему-то её болтовня не злила его сейчас. Скорее, забавляла и успокаивала. Девушка почувствовала на себе его взгляд и, на мгновение встретившись с ним глазами, смутилась.
– Однажды, в детстве, я прибила палец дверью, – пояснила она. - К счастью, родители были дома… Так больно оттого, что кровь скапливается под ногтевой пластиной и практически срывает её. Потом ещё ноготь слезть может. Это очень неприятно… Но вы не беспокойтесь, мы его сейчас спасём, нужно просто сделать небольшое отверстие в ногте, для оттока крови. Не шевелите рукой, пожалуйста. Больно не будет.
Вопреки ожиданиям, боли действительно не было, напротив, после некоторых манипуляций Гермионы, профессор почувствовал облегчение.
- Ну вот, сейчас наложим стерильную повязку, и завтра будете как новенький. – Улыбнулась Гермиона, туго бинтуя палец. – Постарайтесь не мочить его. – Она взяла руку Северуса в тёплую крохотную ладонь, осмотрела свою работу и, видимо, осталась довольна. – Уже ведь не так болит?
Мерлин, она говорила с ним, как с маленьким! Нету вавы? Нету бобо?
- Благодарю, мисс Грейнджер.– Криво усмехнулся Снейп, - Вы раскрываете всё новые грани своих талантов!
Гермиона поникла. Господи, зачем она разводила эту болтовню? Успокоить хотела, а он и так спокоен, как удав. Да и благодарность вышла похожей на издёвку…
- Что вы, профессор, такая ерунда... – Она отвернулась, прибирая со стола. Да нет, всё в порядке. Ужаснее было бы, если бы Снейп вдруг стал её тепло благодарить. Она бы подумала, что он ушиб не только палец. А так всё как всегда. Всё нормально. Его обычная ирония. И её это совсем не волнует. Ни капли.

***
- Итак, если вопросов больше нет, можно расходиться по спальням. – Купер протёр платком очки. - И я ещё раз хочу поблагодарить мистера Батлера и мистера Снейпа за дополнительную защиту, которую мы приобрели. Спасибо, господа! Да, не забывайте запирать дверь на засов и не открывайте никому, ни под каким предлогом. Мисс Литтл, не унывайте! У нас есть все шансы выиграть этот раунд у мистера Трейнджера или как там его… Мы продержались весь день! Все остались в живых, потому что держались вместе и следовали правилам, так ведь? Ночь гораздо безопаснее! Желаю всем спокойного сна.
Все стали расходиться по комнатам, доктор Купер отправился на кухню.
- Вы останетесь? – Войдя в кухню Гермиона наблюдала, как доктор варит себе кофе.
- А, мисс Грейнджер, - улыбнулся доктор. – Да, хотел немного почитать. В доме прекрасная библиотека.
- Останетесь здесь один? Думаете, это безопасно?
- Штука в том, что мне вновь повезло разгадать загадку. Поэтому бояться мне нечего, мисс. Хотите кофе?
- Нет, спасибо, я, пожалуй, пойду спать.- В дверях она остановилась и решительно обернувшись, спросила - как вы считаете, что будет делать Трейнджер, если проиграет этот раунд, и все останутся живы?
Купер помешал в чашке сахар и сделал глоток, задумчиво глядя на девушку.
- Я думал об этом. Скорее всего это его разозлит. Но он продолжит игру. Но вот если он станет проигрывать раз за разом, это может заставить его изменить правила или… или он так или иначе раскроет свою личность. В любом случае наш единственный шанс выбраться отсюда – выигрывать.

***
Ночь прошла тихо и спокойно. В восемь утра все стали потихоньку выбираться из спален и спускаться в столовую. Оживлённо и радостно беседуя, усаживались за стол. Настроение было приподнятым, всем нетерпелось дождаться выступления Трейнджера, так позорно проигравшего им этот раунд. Энни с Говардом шумели на кухне, посмеиваясь и флиртуя. Когда они стали накрывать на стол, девушка заметила:
- Вообще-то Элисон сегодня слишком долго спит! Её никто не заставлял работать на кухне, сама вызвалась. А теперь отлынивает!
- А что, мисс Литтл нет на кухне? – Доктор Купер напрягся и встал из-за стола. Разговоры мигом стихли.
- Ну я же говорю! Спит, наверное. – Энни презрительно пожала плечами. – Может, кто пойдёт и разбудит? А то эта соня и завтрак пропустит!
Батлер вскочил из-за стола и бросился в коридор. За ним кто бегом, кто неспешно отправились остальные.
Батлер стучал в дверь, но никто не отзывался. По спине Гермионы поползли мурашки и к горлу подступило что-то знакомое, тошнотворно-противное. Она чувствовала, как этот стук её вновь выдёргивает из нормального мира в кошмар. Батлер дёрнул за ручку, и дверь со скрипом отворилась. В комнате никого не было.

Глава 6. Убийца рядом
Несколько мгновений все пытались разглядеть комнату Элисон из-за спины бывшего дворецкого. Никаких следов борьбы, но и никаких следов девушки. Доктор Купер протиснулся мимо застывшего в дверях Батлера и заглянул в ванную – пусто.
- Я же просил никому не отпирать дверь! Больной сукин сын… - Простонал Купер, выскочил из комнаты и почти бегом направился в сторону столовой.
- Доктор Купер, вы куда? – Гермиона поспешила следом.
- Возможно, ещё не поздно ей помочь!
Было поздно. Слишком поздно. Они поняли это, как только приоткрыли морозильную камеру. Посиневшее, покрытое инеем, тело девушки лежало в позе эмбриона под самой дверью, так что им сложно было открыть её полностью. Доктор оставил дверь в покое. Не было никакого смысла продолжать. Элисон явно была мертва.
Он упёрся лбом в стену и бормотал как молитву
- Почему, ну почему она открыла? Я же говорил – никому, ни под каким предлогом… Почему она открыла? Я же предупреждал… Я не понимаю. Никому… Я говорил, никому и ни под каким предлогом…

***
- Приветствую вас, дамы и господа! Какое замечательное утро, не так ли? О, я смотрю вы чем-то расстроены? Ах да! Мисс Литтл... Земля ей пухом… Доброта и глупость в одном флаконе – чудная шутка природы! Такой человек легко станет марионеткой в любых руках. Кто-то внушил ей, что за добро воздают добром. Какая нелепость! Ей следовало бы серьёзнее отнестись к словам доктора Купера. Почему она не послушала вас, доктор? Молчите? Я вам скажу. Она всегда и для всех хотела быть милой Элисон. Это многих сгубило. Ну да ладно, оставим философию… Перейдём, наконец, к самому интересному. У меня для вас новая загадка! Я надеюсь, вы готовы записывать?
От врага укрою,
Помогу уснуть,
Но со мной не стОит
Отправляться в путь!
Радио умолкло. Доктор Купер, вопреки обыкновению, молчал, глядя перед собой невидящим взглядом. Говард успокаивал Энни.
- Бедная девочка, бедная девочка. Мне не следовало спать. Я должен был быть внимательнее. Наши комнаты совсем рядом, но я ничего не слышал. – Батлер казался просто раздавленным. Видимо, он чувствовал свою вину в смерти девушки.
- Элисон могла открыть дверь только кому-то из нас. – Снейп встал и прошёлся вдоль стены столовой. По спине Гермионы пробежал холодок, профессор озвучил её мысли. Теперь было совершенно ясно, что убийца один из них. – Кто-то, кому она доверяла. С кем общалась и проводила время. Пока мы можем исключить только мистера Хэмилтона, я полагаю.
- Благодарю, - нахально усмехнулся тот, попивая кофе.
- Возможно меня. С остальными девушка вела себя вполне доверительно, не так ли? -
Все молчали, возразить было нечего. – Я хотел спросить, не выходил ли кто-нибудь из вас со своей спальни сегодня ночью?
- Я спал как убитый. – Грустно начал Батлер. – Никогда так не сплю. А сегодня… Будто снотворного выпил…
- Этого нельзя исключать, – заметил Снейп. – Ваша комната совсем рядом, вас могли опоить снотворным.
- Доктор Купер не спал! – Зло выпалил Говард, с ненавистью глядя на доктора. – Я плохо себя чувствовал и вставал выпить воды. Я видел его в столовой. Было около часа ночи.
Все удивлённо уставились на доктора в ожидании объяснений.
- Элисон доверяла доктору Куперу, и без колебаний открыла бы ему дверь! – Продолжал Говард. – Купер, что же вы молчите?
- Я знал, что так повернётся…. – вздохнул доктор. Он вновь снял очки и стал протирать стёкла, как делал всегда, задумавшись. – Теперь я главный подозреваемый, не так ли? Не буду врать. Я провёл эту ночь в столовой. Я знал разгадку и хотел быть уверен, что все доживут до утра, поэтому сидел здесь. Я был твёрдо намерен не подпускать никого к морозильной камере. Как там было…. Я друг и враг, Я лекарь и палач. Вам вылечу я рак, Но жалю так, хоть плачь. - Процитировал он. - Это о холоде. Как раз недавно я читал о новых методах борьбы со злокачественными опухолями. Я знал о методе вымораживания, это и натолкнуло меня на ответ.
- Так почему же вы не помешали злоумышленнику? – Насмешливо спросил Говард.
- Я уснул. Сам не понимаю как, но меня сморил сон вскоре после вашего ухода.
- Да что же это такое! Просто сонная болезнь какая-то у всех! - Язвительно заметил Хэмилтон.
- Доктор, ночью вы что-нибудь ели, пили? – Заинтересовался Снейп
- Конечно, я пил много кофе. Думал, это поможет… Вы считаете?..
- Безусловно, в кофе могли добавить снотворное. – Закончил за него профессор. Вы мыли чашку?
Доктор Купер растеряно заозирался по столовой.
- Да вот же она! На серванте. Утром я совсем о ней забыл! – Доктор схватил чашку, как спасительный якорь. – Но у нас нет лаборатории! В таких условиях не возможно…
- Минуточку, подайте мне её, пожалуйста! - На пару мгновений Северус окунулся в горьковатые ароматы кофе и трав, хранившихся в посуде. Затем улыбнулся. – Душица, чабрец, хмель… Без сомнения, это сонное… Я хотел сказать, снотворное.
- Но доктор сам мог налить его туда! – Возмутился Говард.
- Зачем? Разве он подозревал о моих познаниях в ботанике и исключительном обонянии? – улыбнулся Снейп. – А вот вы вполне могли это сделать, заглянув в столовую, не так ли?
- Я приносил Говарду воды из кухни. Он выглядел бледным. – Вспоминал Купер. – Говард, вы подсыпали в мою чашку снотворное?
- Ерунда! – Говард обернулся к Энни, ища поддержки. – Я что, похож на психа? Ничего я не подсыпал!
Энни успокаивающе взяла его за руку.
- Конечно нет, Говард. Послушайте, когда Говард вернулся, я зашла к нему. Он выглядел таким нездоровым, что я решила остаться. Я сидела у него до утра и могу вас заверить, что он никуда больше не выходил.
- Чудесно, - усмехнулся Снейп, - у Энни и Говарда алиби? Кто у нас остаётся? Мисс Грейнджер?
Гермиона от неожиданности чуть не свалилась со стула.
- Элисон ведь вам доверяла?
- Да, сэр.
- Могла открыть вам дверь?
- Думаю, да. – Мерлин, что он делает? Теперь подозреваемая она сама? – Но я никуда не выходила! Как бы я подсыпала снотворное в чашку мистера Купера незамеченной?
- Вы были на кухне, когда я варил кофе…
- Но я не приближалась к нему! Я стояла практически в дверях..
- Это правда. – Доктор Купер вздохнул. – Однако, был момент ,когда я отлучился из столовой на пару минут..
- Тогда это мог сделать кто угодно! – Вспылила Гермиона. – Хорошо, кроме Хэмилтона, Говарда и Энни, если, конечно, они не в сговоре!
- Мне бы Энни не открыла, – усмехнулся профессор.
- Ошибаетесь! К моему огромному сожалению, я уверила её, что вам можно доверять! -огрызнулась Гермиона. И сразу же пожалела о сказанном.

***
Весь день вынужденные гости мистера Трейнджера сновали между столовой, гостиной и кухней. Гермиона и Купер всё больше читали, Снейп сыграл несколько длинных партий в шахматы с Хэмилтоном. Батлер что-то мастерил из деревянной чурки, найденной на чердаке, а Говард и Энни вовсю флиртовали, нимало не конфузясь. Все старались быть на виду. Кроме страха за собственную жизнь у них появился страх быть обвинёнными в преступлении. Так как ничего ужасного за день не произошло, вечером все отправились спать под увещевания мистера Купера о необходимой осторожности.
Гермиона вошла в комнату и решительно направилась к кровати. Она хорошо всё обдумала. Если для Энни и Говарда это сработало…

***
В полутьме коридора было тихо и как-то жутко неуютно. Гермиона обречённо вздохнула и быстро постучала.
- Миштер Шнейп, откройте, это я!
Северус открыл дверь и с удивлением уставился на бывшую ученицу. Впрочем, её было не видно. Из-за огромного вороха одеяла и подушек просматривалась лишь макушка.
- Что происходит, мисс Грейнджер?
Совершенно не стесняясь, Гермиона ввалилась в комнату и со вздохом облегчения опустила свою ношу на кровать.
- Я буду у вас ночевать!
- Вы будете… Что, простите? – Северус решил, что он попросту ослышался, хотя постель на его кровати ясно говорила о намереньях девушки. – Какого дементора вы здесь забыли, мисс Грейнджер?!
Глаза Снейпа блеснули недобрым огоньком, и Гермиона засомневалась в верности своего решения. Захлопнув дверь, профессор подошёл к ней вплотную.
- Что вы ещё задумали? Что вы за человек такой? Почему нельзя просто запереть дверь на задвижку и улечься спать?
- А если ночью кого-то прихлопнут, утром вы заявите что я – убийца? Нет уж, дорогой профессор. Мы с вами составим друг другу алиби!
- Что-что мы с вами составим? – Снейп непонимающе прищурился.- Вы хоть понимаете что говорите? Да Хэмилтон прекрасно знает, что мы знакомы. Это только убедит его, что мы в сговоре.
- Но ведь он никому об этом не скажет, – коварно улыбнулась Гермиона. – А если и скажет, то что именно? Что вы обучали меня варить волшебные зелья, и мы с вами вместе спасали магический мир? Да его первого и свяжут!
Снейп задумался
- Мерлин с вами, Грейнджер! Спите где хотите. Но кровать моя! – Добавил он, запирая дверь на задвижку и направляясь в ванную.

Глава 7. Алиби
Гермиона огляделась. Обычная комната, в точности напоминавшая её собственную. Кровать, шкаф, письменный стол, камин и пара кресел – вот и вся мебель. Профессор ожидаемо не стал строить из себя джентльмена и занял кровать. Где же спать ей? Идею со сном на полу она отбросила сразу. Гермиону не прельщала идея спать под ногами, рискуя к тому же пострадать при ближайшем променаде профессора. Вот если бы попробовать придвинуть кресла друг к другу и соорудить кровать из них… Девушка поднажала на одно из кресел, и оно легко поддалось. Обнадёженная успехом, она подвинула кресло к стене у камина и взялась за другое. Скоро у стены красовалось просто королевское ложе. Быть может, оно было недостаточно велико для кого-то, но Гермиона никогда не отличалась высоким ростом.
Закончив с постелью, она забралась на импровизированную кровать. Вполне сносно. Было. Пока она не улеглась. Кресла то и дело норовили разъехаться в стороны. Колёсики на ножках, которые так помогли ей в нелёгком деле перемещения мебели, сыграли с ней злую шутку.
Ох, не женское это дело – кровати мастерить! А профессор мог бы и помочь. Не только он ей, но и она ему, при надобности, составит алиби. И вообще, что за дурную манеру он взял вести себя с ней так, будто она всё ещё сидит в его классе? До сих пор Гермиона кое-как мирилась с этим чудачеством, списывая его на тяжёлый характер героя войны, но теперь поняла, что больше не собирается этого делать. Тяжёлый характер – всего лишь невоспитанность, подкрепляемая всеобщим попустительством. Девушка была в этом убеждена. Мало кто в Хогвартсе мог открыто выступить против его бестактности. Особенно теперь, когда он стал героем.

***
Струи тёплой воды, стекая по спине, расслабляли мышцы и снимали стресс последних дней. Северус уже стал отвыкать от боли, созерцания мёртвых тел и жизни в ожидании смерти. Проходила вечная нервозность, он лучше спал, иногда у него просыпался здоровый аппетит и даже интерес к жизни. И вот опять! Почему все психи вечно доставались ему? Чем он так Мерлина прогневил? После встречи с Нагайной профессор остро осознал, как же ему хочется просто жить. Без вины, страха, напряжения, давления ответственности. Знал ли кто-то, как он изо дня в день боролся с собой, учась заново улыбаться, воспринимать мир без ауры враждебности, лжи и предательства? Да кого это собственно должно было интересовать! Родных он давно потерял, а друзей особо не нажил. Он никогда не умел их наживать. Врагов – да, друзей… Говорят, что у каждого человека столько друзей, сколько раз он сам готов быть другом. Готов ли он? Умеет ли он открываться и доверять? Риторический вопрос…
Северус закрыл кран и потянулся за полотенцем. Рука скользнула по запотевшей, прохладной стене…. Мантикора его побери! Полотенце осталось в комнате, где он утром его предусмотрительно развесил на стуле. Просушить хотел. Ага… Следующая мысль прожгла его насквозь – в его комнате, где он и халат оставил! Там, где сейчас укладывается спать гриффиндорка! Вот уж если не везёт, так по полной! Может посидеть тут, пока уснёт? Пфф… Натянуть джинсы на мокрое тело тоже не вариант… Да что за глупости?!
- Мисс Грейнджер! – голос прозвучал предательски высоко и негромко. Уж очень глупо Северус чувствовал себя в этой ситуации. Оставалось надеяться, что он не был услышан. Профессор прокашлялся и извлёк из груди обычный, солидный бархатисто-хрипловатый баритон – Кхм.. Мисс Грейнджер!
- Слушаю, мистер Снейп, - раздался из-за двери ироничный голос гриффиндорки.
- Мисс Грейнджер, там в комнате висит полотенце…
- Я знаю где полотенце, я его видела, мистер Снейп! – прозвучало из-за двери как-то пугающе весело…
- Так почему вы всё ещё здесь? – Гаркнул Северус в лучших традициях преподавателя зельеварения.
- Мне уйти? Ладно, я как раз собиралась немного почитать.
- Куда?!! - Северус едва не выругался. - В смысле, вы что, издеваетесь?
- Вы догадливы, профессор!
Северус немного помолчал задумавшись.
- Вы ещё там? Чего вы добиваетесь, несносная девчонка?
- Ничего особенного… Разве что немного вежливости. И тон смените, пожалуйста. Я вам не школьница. Чего вы на меня вечно кричите?
Северуса вдруг разобрало веселье.
- Это подлинный терроризм! Вы захватили меня в заложники? Ладно. Вот вам выкуп. Пожалуйста, подайте мне полотенце и халат, мисс Грейнджер. Будьте так любезны!
- Конечно, мистер Снейп!
Через мгновение в дверь ванной постучали.
- Мне его под дверь просовывать или вы отопрёте?
Северус выбрался, наконец, из ванной и, стоя по другую сторону двери, попросил:
- Не соблаговолите ли отвернуться, мисс Грейнджер?
- Несомненно, дорогой профессор. Я даже крепко зажмурю глаза, – хихикнула девушка.
- Думаете, зрелище настолько ужасно?
- Хм… ну, если вас волнует, что я думаю по этому поводу… просто так вам будет спокойнее, верно?
Северус приоткрыл дверь и, схватив вещи, быстро заперся.
- Мисс Грейнджер?
- Да, профессор?
- Спасибо.
- Но у меня больше нет халата, – рассмеялась девушка.
Чёрт знает что такое происходит! Это что было только что? Шутка? Флирт? С ним, с профессором Снейпом? Однако… Северус озадаченно поглядел в зеркало на своё отражение. Странно было предполагать, что мисс Грейнджер видит в нём мужчину.. Вернее, даже не так, что он мог её заинтересовать как мужчина. Или не так уж странно? На Северуса из зазеркалья, недоумённо подняв бровь, смотрел худой, немного бледный и покрытый многочисленными шрамами темноволосый мужчина средних лет. Северус давно не задавался вопросом, нравится ли он женщинам. Это просто не приходило ему в голову. Никакого стремления к амурным приключениям он не испытывал, чему весьма способствовала его шпионская карьера и жизнь в тесном школьном коллективе. А теперь вдруг…
- Какой бред! – Северус потрусил головой, смахивая капли воды и странные идеи, так неожиданно его посетившие.

***
Выйдя из ванной, Снейп мельком оглядел Гермионину кровать, на которую та водрузилась с книгой и теперь увлечённо читала.
- Кресла будут разъезжаться, - нехотя заметил он.
- Я знаю, но что поделать? - подняла на него удивлённый взгляд девушка. На такое внимание она даже не рассчитывала.
- Нужно зафиксировать колёсики. Погодите, я возьму у мистера Батлера какие-нибудь бруски…- Продолжил он, уже выходя из комнаты.
- Постойте, мистер Снейп! Я пойду с вами! – Только и успела крикнуть вдогонку Гермиона. Она быстро надела домашние туфли и поспешила за профессором. У девушки были все основания волноваться за его жизнь, ведь на этот раз она нашла ответ на загадку. И ответ этот её не радовал. Жертвой мог стать кто угодно… От врага укрою, помогу уснуть… Темнота! В темноте любая дорога становится опасной. Пусть даже речь идёт о путешествии на первый этаж дома.
- Вы могли бы просто запереть дверь! – Усмехнулся Снейп. – Вы же не думаете, что я всерьёз считаю вас убийцей?
- Ну, одно дело вы, другое дело – остальные обитатели дома. Мне так спокойнее.
- Как знаете…
Некоторое время они шли молча.
- Это похоже на обычный предлог. – Вдруг сказал Снейп.
- Вы о чём? – Не поняла Гермиона.
- Это алиби…
- Предлог к чему? – Улыбнулась Гермиона. – Думаете, я жажду провести с вами ночь?
Озвученная Гермионой, эта мысль действительно казалась ужасно глупой. Северус смутился.
- У Говарда и Энни это сработало, потому что все заметили их роман. То, что они провели вместе ночь, никого не удивило. Наши же отношения на роман никак не тянут, согласны? С чего это два малознакомых человека, не вызывающие друг у друга особой симпатии, оказались ночью в одной спальне? - Северус остановился и внимательно посмотрел на спутницу. Он хотел видеть её реакцию на сказанное.
- Ну, мы можем попробовать убедить всех, что тоже как бы это… воспылали нежной страстью, - прыснула от смеха Гермиона.
Северус постарался ничем не выдать предательский укол грусти, пронзивший его. Действительно, какая симпатия? Это смешно…
- Думаю, из меня выйдет никудышный актёр, мисс Грейнджер.
- Но у вас такой богатый опыт!
- Скрывать чувства и изображать их – разные умения, мисс. – Холодно заметил Снейп. - Кажется, мы пришли.

***
Батлер без лишних вопросов нашёл для них нужные деревянные бруски, которые притащил с чердака ещё вчера, дабы заниматься любимым делом – резьбой по дереву. Они уже прощались, когда внезапно погас свет. По всей видимости, электричество пропало во всём доме. Непроглядная тьма окутала их. От неожиданности и осознания того, что может случиться, у Гермионы перехватило дыхание. Профессор нащупал её руку и сжал её в своей крепкой и тёплой ладони.
- Мистер Батлер, нет ли у вас какого-нибудь огня? Может, зажигалки или спичек. Как-то не удобно идти обратно в темноте. – Заговорил Снейп, и Гермионе сразу стало легче. Это звучало так буднично просто, будто сейчас вовсе не произойдёт ничего страшного.
Но страшное было уже совсем рядом. Где-то на втором этаже громко хлопнула дверь, затем послышался непродолжительный шум, и, наконец, грохот чего-то свалившегося с лестницы.
Все замерли на мгновение в растерянности. Затем Батлер ощупью добрался до стола и зажёг свечу. Не сговариваясь, все трое устремились к лестнице. На полу, в нелепой позе лежало тело Говарда. Оно лежало на животе, но голова была совершенно неестественно вывернута к ним. Неподвижно-бессмысленным взглядом покойник уставился на собравшихся около него людей.

Глава 8. Неспокойная ночь
После того, как проблему с электричеством в доме решили, а тело несчастного журналиста осмотрел доктор, спать никто не пошёл. Гермиона сварила кофе, и все вновь собрались в столовой. Так как пауза затянулась, Снейп вздохнул и поднялся из-за стола.
- У меня для вас две новости, господа – плохая и хорошая.
- Как банально! Давайте начнём с плохой, не будем ломать настрой.. - угрюмо предложил Хэмилтон.
- Ну что ж... – Снейп приподнял бровь и осмотрел присутствующих. - Плохая новость в том, что игроков осталось всего шестеро. И пока нам не удалось выиграть ни раунда. Если так будет продолжаться, подавляющему большинству из нас осталось жить не более четырёх дней.
- Почему не пять? – Удивился Хэмилтон.
- Потому что среди нас убийца. – Терпеливо, будто несмышленому малышу, объяснил профессор. - Или вы в этом сомневаетесь? И он абсолютно точно планирует остаться в живых до конца игры.
Гермиона отхлебнула горячего напитка и с трудом его проглотила. С недавних пор у неё будто ком в горле стоял. Она поочерёдно оглядывала людей, сидящих за столом. Поникший доктор Купер задумчиво рассматривал кофе в своей чашке. Похоже, он бросил затею спасти всех и каждого. Раскрасневшаяся от рыданий Энни, взволнованно и зло мяла в руках носовой платок. Насмешливый Хэмилтон свысока поглядывал на Северуса. И один из них маньяк? Как? Как такое может быть? Она стала по очереди представлять, как каждый из сидящих с ней за столом людей, захлопывает за бедной Элисон дверь морозильного шкафа. Ей стало совсем нехорошо.
Неизвестность – вот что всегда пугало Гермиону больше всего. Вот её боггарт, пострашнее проваленных экзаменов. Гермиона пыталась найти ответы на все загадки, которые подкидывала ей жизнь. Она была уверена, что знание побеждает страх, но как быть сейчас? Страх поселился внутри неё, и ему не было определения. Она не знала, чего и в какой момент опасаться. Удара тяжёлым предметом по голове? Яда? Смертельной ловушки? Страх стал иррациональным и разрушительным. С каждой новой смертью он наваливался на девушку всё сильнее, будто хотел раздавить своей тяжестью. Весь прошлый день она снова и снова возвращалась мыслями к тому моменту, когда потушит в своей комнате свет. Что её ждёт потом, в темноте?
- А хорошая новость состоит в том, - продолжил профессор, - что нас осталось всего шестеро…
- Как остроумно! – Мрачно заметил Хэмилтон.
- И трое из нас во время последнего убийства находились далеко от места происшествия и были заняты беседой, - продолжил Северус, не обращая на замечание ни малейшего внимания. – То есть, никак не могли быть тем самым маньяком.
- Но… Почему же убийства? Я считала, это несчастный случай… - Энни ещё раз старательно вытерла платком глаза.
- Я осматривал тело Говарда - вмешался Купер. – Нет, я, конечно не патологоанатом, но очень похоже на то, что перед тем, как сбросить парня с лестницы, ему свернули шею. Вряд ли он сам мог упасть таким образом. Слишком уж профессионально нанесена травма.
- Кроме того, мы слышали наверху шум, перед падением, – заметила Гермиона.
- Следовательно, - продолжил Северус, – объективно рассуждая, можно сделать вывод, что убийца либо доктор Купер, либо Хэмилтон, либо мисс Грин.
- Неужели девушка могла бы свернуть шею несчастному? – удивилась Гермиона.
- Если девушка профессионал, то вполне, – утвердительно кивнул Купер.
- Боже мой! Что вы говорите!– Энни вскочила со стула и испуганно попятилась к стене. – Да вы все, все здесь сошли с ума! Я убила Говарда?! Да как у вас язык поворачивается?! Мы были друг другу единственной поддержкой во всём этом кошмаре! Как же я теперь… – Она опять разрыдалась и уселась под стеной на корточки, закрыв лицо ладонями.
- Энни… Энни, погоди, вот выпей… - Гермиона поднесла девушке стакан воды и попыталась её успокоить. – Тебя никто не обвиняет! Мы всего лишь обсуждаем возможности. То, что девушка могла бы это сделать, вовсе не значит, что сделала!
Гермиона обернулась к Батлеру.
- Может быть, попробовать зайти с другой стороны? Кто мог отключить в доме электричество? Ведь оно отключилось не само собой! Это сделал убийца. Тьма – ответ на загадку.
- Здесь копать бесполезно. – Вздохнул Батлер. – В погребе стоит генератор, и кто-то просто включил на нём таймер. Это мог сделать кто угодно, в любое время, спустившись на пару минут в погреб незамеченным.
- Например тот, кто всё время готовил еду в кухне, – хмуро заметил Северус. – И из этой весёлой компании в живых осталась одна мисс Грин. Какое совпадение!
- Мистер Снейп, прекратите! Вы же видите, до чего довели девушку! – Возмутилась Гермиона, она уже усадила Энни на стул и зашептала её что-то успокаивающее.
- Мисс Грейнджер, а что я собственно должен прекратить? Строить догадки и пытаться вычислить убийцу? В том, что мисс Грин больше других подходит на эту роль, моей вины нет, могу вас заверить. Она легко могла натолкнуть Барри на мысль отправиться за очередной бутылкой. Вызвать ночью из комнаты мисс Литтл. Подговорить Говарда подсыпать снотворное Куперу, а затем убить его, как опасного свидетеля. К тому же, её поведение давно кажется мне странным. Скажите, милая мисс Грин, помните ли вы тот первый вечер, когда мы пытались вычислить убийцу по почерку?
- Помню. – Энни, стараниями Гермионы, уже почти успокоилась и говорила тихо и твёрдо.
- Тогда позвольте поинтересоваться одним обстоятельством. Отчего, когда мисс Грейнджер заподозрила неладное, глядя на ваш лист, исписанный печатными литерами, вы выскочили на кухню и со злости разбили прекрасную конфетницу? Не оттого ли, что совершили роковую ошибку, написав собственноручно письмо Батлеру?
- Вы следили за мной? – Энни шокированно смотрела на Снейпа.
- Всего лишь заинтересовался, куда вы так спешите, - улыбнулся профессор.
- Отлично. Хотите знать? – Грустно и зло произнесла девушка. – Я вам скажу, отчего злилась! Потому что я вас всех ненавижу! Мой милый папаша, такой же вот чистюля-интеллигентик, как вы, бросил маму, как только узнал, что она беременна! Подонок! Мать вынуждена была работать с первых месяцев моей жизни! Моё детство прошло в кладовках, среди швабр, где мать прятала меня, пока мыла коридоры. Она так измучила себя, что вконец ослабела и скоро стала тяжело болеть. У меня совсем не было детства. А едва мне исполнилось девять лет, я тоже пошла работать. Да, профессор Снейп! Я так и не научилась писать как следует. И разве я в этом виновата? А теперь каждый умник тычет меня в это носом! Я что, благодарить за это должна и радоваться? Да, я разозлилась, а как бы вы чувствовали себя на моём месте?
Прищурившись, Снейп внимательно наблюдал за девушкой, но не посчитал нужным ответить.
- Убийца откроется только под давлением неопровержимых улик или пойманный на месте преступления. – Тихо сказал доктор. – Все наши разговоры – потерянное даром время. Я отправляюсь спать.

***
Войдя в комнату, Гермиона включила свет, а профессор запер дверь на замок и задвижку.
- Когда стало темно, я знала ЧТО произойдёт. Но не знала с кем и как…- Тихо сказала девушка.
Снейп точно так же, как тогда, в темноте коридора, молча взял её руку в свою.
- Хорошо, что вы пошли со мной, мисс Грейнджер. – Северус невольно представил, что она осталась бы одна. И могла бы, по своей невыносимой самоуверенности и доверчивости, отпереть дверь убийце. И это её хрупкая, изящная, маленькая фигурка лежала бы на ступенях... Горло Северуса сжалось, перекрывая доступ воздуху. Мужчина вдохнул поглубже и в эфир выдал совсем другое. – Иначе вы запросто попали бы в подозреваемые.
- Хорошо, - согласилась она, – просто замечательно! Люди гибнут один за другим, а мы не в состоянии это остановить! Знаете что? – Гермиона опустила глаза, и её голос дрогнул. - Один из нас.. вы, я или Батлер – станет следующей жертвой!
- Отчего же вы так думаете?
- Сокращать количество подозреваемых не в интересах убийцы. Если погибнет кто-то из другой троицы, подозреваемых останется только двое…
- Отличительная особенность нашего убийцы в том, что он псих, мисс Грейнджер. Его действий не понять с помощью обычной логики.
- НАШЕГО убийцы?!!! – Гермиона с ужасом поглядела снизу вверх в глаза профессора. И его образ стал понемногу расплываться. В этой оговорке она слышала приговор.
- Ради Мерлина, только не плачьте! Мисс Грейнджер, вы же не глупая девушка. Не цепляйтесь к словам! Я только хотел уточнить, о ком именно идёт речь. - Северус растерялся, он не очень-то умел успокаивать кого-то, в особенности рыдающих девушек. Практики давно не было. – Послушайте, это просто стресс. Ваше настроение - всего лишь результат напряжения последних дней…
Гермиона зарыдала ещё громче:
– По… по…. последних?!!
- Вы же понимаете, что я вкладывал в эти слова совсем иной смысл. Ну что вы, право.. – Снейп усадил Гермиону на кровать и подал воды.
- Вот, выпейте, это помогает. Сейчас вы успокоитесь, и мы…
- Я спо.. спок.. койна, - стуча зубами о стакан, всхлипнула Гермиона. Она вовсе не собиралась разводить нытьё перед Снейпом. Но, как это ни парадоксально, его неожиданная мягкость позволила её слезам литься дальше. Отставив стакан, она продолжила беззвучно глотать солёные слёзы.
И что прикажете делать? Северус судорожно припоминал, что в таких случаях делали нормальные люди. Затем, решившись, сел рядом и осторожно приобнял девушку за плечи. Исключительно с целью успокоить, конечно же. Её склонённая спина тихо подрагивала, девушка пыталась успокоиться, то и дело переводя дыхание. На какой-то миг Северус ощутил тоскливую нежность и сдержал порыв обнять девушку сильнее. Насколько это было бы допустимо?
- Как…. Как же я устала... Ну почему всегда со мной всё это происходит?! – Гермиона ещё раз перевела дыхание, успокаиваясь, и устало утёрла слёзы рукавом.
- Вы не поверите, как раз сегодня вечером, в душе, я думал о том же самом. – Улыбнулся Снейп. – Но, знаете, мисс Грейнджер, всё же нам с вами повезло чуть больше, чем остальным.
- Да, - улыбнулась Гермиона. – Мы с вами просто ДО УЖАСА везучие!
Она подняла голову, чтобы взглянуть на профессора, и только сейчас заметила, что Снейп держит её, обняв за плечи. Он пытался её успокоить? Профессор Снейп. Пытался. Её успокоить?!! Пожалуй, он держался слегка отстранённо, но всё же она совсем не ожидала от него такого участия. Гермиона немного поколебалась, улыбнулась, забралась на кровать с ногами и прижалась к профессору потеснее. Человеческое тепло и впрямь было ей сейчас необходимо. И чем Снейп не человек? Он был вполне тёплым, сильным, и от него приятно пахло. Девушка устроилась поудобнее и положила голову на грудь Северуса. Взялся успокаивать – выполняй программу.
От всех этих телодвижений Северусу стало не по себе. Как же долго нужно игнорировать потребности собственного организма, чтобы обычная человеческая близость оказалась такой кхмм.. возбуждающей? Или так подействовала близость вполне конкретной девушки? Северус вдохнул поглубже, пытаясь не обращать внимания на происходящие с ним метаморфозы. Его тело зажило собственной жизнью. Кровь ударила в голову, тело окатила волна жара, он с трудом выдерживал ритм дыхания, сосредоточившись на этом занятии. Его сердце забилось ещё чаще, когда она подняла голову. Их лица оказались в совершенно непозволительной близости.
- Спасибо, мистер Снейп. Мне уже лучше, – Гермиона слегка улыбнулась. – Можно, я ещё так посижу? Когда в детстве я плакала, отец всегда обнимал меня и сидел рядом, пока я не успокоюсь.
Отлично, больше нежели на папочку, ты, Северус, не тянешь. Головой он это понимал замечательно. Другие части тела яростно противились. Настолько яростно, что это могло стать заметным для девушки при любом неосторожном движении. Но не мог же он в этот тяжёлый момент отказать ей в такой малости?
- Замечательно, мисс Грейнджер. Если это спасёт меня от очередного потопа…
Он постарался отвлечься, перечисляя составы зелий. Эйфорийный эликсир - сушёная смоква, семена клещевины, настой полыни и… Полынь… едва слышный, терпковато-горький аромат, исходящий от строптивых каштановых локонов. Она что, эликсиром голову мыла? Ага, и именно это вызывает у него такую реакцию… Что за ерунда! Нужно прекращать эти нежности!
- Мисс Грейнджер, вам уже лучше? – Начал он, выждав ещё несколько тяжёлых для себя минут.- Хотите, я открою окно? Свежий воздух поможет вам уснуть.
- Ммм? – Северус подумал, что девушка задремала, но она всего лишь задумалась. - Нет, спасибо, я сейчас всё равно не усну. А знаете что? Мы будем ловить её на живца!
Снейп не сразу сообразил, о чём идёт речь.
- Её? Мне казалось, сегодня вечером вы рьяно защищали мисс НесчастноеДетство. – Ухмыльнулся он. Хм… а девчонка не так уж и проста.
- Всё верно. Мне хотелось, чтобы мисс Грин считала, что я на её стороне. Так мне проще будет стать живцом. Ведь она думает, что я ей вполне доверяю, - Гермиона опять подняла голову. Слёзы уже совсем высохли, только красный кончик небольшого носика выдавал недавний слезопад. В глазах девушки танцевали чёртики. Вот вам и мисс Грейнджер! Стоп. Кем-кем она собирается стать?
- Погодите-ка, вы хотите спровоцировать мисс Грин на ваше же убийство? Да вы с ума сошли! – Северус отпрянул от девушки, получив долгожданную свободу. Он встал и, отвернувшись, оправил халат. – Что за странные идеи? И как вы собираетесь это осуществить?
- Пока не знаю, - невозмутимо ответила Гермиона. – Вначале нужно будет разгадать новую загадку. Всё зависит о того способа убийства, который она планирует. Но и вы, и я, и доктор Купер прекрасно понимаем, что взять её на месте преступления – самый действенный способ покончить с этим кошмаром. А я наиболее подходящая жертва. Доверчивая и слабая.
Девушка рассуждала так деловито и всерьёз, будто не она только что лила слёзы на его халат. Однако…
- Давно её подозревали?
- С того момента, когда увидела на её листочке печатные литеры. Вы всё верно говорили, профессор. Она наиболее вероятный убийца. Я немного засомневалась в этом после смерти Говарда, но раз доктор Купер считает, что женщине это по силам...
- Мисс Грейнджер, то что вы говорите, безусловно разумно. Но мне это всё равно не нравится. Вы же понимаете, насколько рискуете?
- Каждый из нас рискует каждый миг, находясь в этом доме, мистер Снейп. Вы прекрасно это понимаете. Если мы пойдём на… - Гермиона замешкалась, - то, о чём я говорила… По крайней мере, мы будем знать где, когда и от кого будет исходить опасность. И у всех нас появится ШАНС!

Глава 9. Ловушка
Луна так яростно светила в единственное окно комнаты, будто хотела поджечь её своим холодным светом. Именно этим обстоятельством Северус и объяснял свою бессонницу. Мисс Грейнджер уснула только после его заверений в том, что отгадав загадку, они непременно подумают о том, как им изловить на живца мисс Грин. Но Северус Снейп не хотел разгадывать загадку. Не хотел составлять план. Не хотел рисковать чьей-либо жизнью. Особенно жизнью мисс Грейнджер.
Когда месяц назад она, спустя годы, вновь появилась в школе, Снейп наблюдал за девушкой с насмешкой. Стать отличной ученицей и стать хорошим преподавателем, тем более деканом – совершенно разные вещи. Этому не научит ни одна книга. Учитывая историю взаимоотношений, как факультетов, так и самих деканов, ничего удивительного не было в том, как Северус себя вёл. Да-да, вы поняли правильно, он упражнялся на девушке в сарказме и ждал того, что определённо должно было случиться. Если не сразу, так с приездом студентов. Он ждал нервного срыва новоиспечённого главы факультета.
Мисс Грейнджер же обращала мало внимания на его скептицизм. С присущей ей уверенностью и упорством, она принялась за дело. Составляла учебные планы, готовилась к занятиям, преподавала. Гермионе удалось найти подход к ученикам. С первых фраз, с первых часов занятий, студенты в ней души не чаяли. Не только Гриффиндорцы, нужно признать... Северуса, мягко говоря, изумил тот момент, что многие его шестикурсники выразили желание посещать занятия по трансфигурации, хотя никакой необходимости в этом у них не было. Даже те, кто предмет этот ранее не жаловал.
Но, окончательное осознание масштабов катастрофы пришло совсем недавно. На последнем совещании, когда директор Макгонагалл отчитывала мисс Грейнджер за какую-то шалость её семикурсников, Северус с нетерпением ожидал, когда на него нахлынет то самое, непередаваемое ощущение триумфа. Но… Ничего не случилось. То есть случилось, но вещь совершенно невозможная. Вместо торжества, он испытал сострадание и участие к этой невыносимой… Ну, вы сами знаете кому. Едва закончилось собрание, он вихрем вылетел из учительской и ретировался в свои подземелья, дабы разобраться с этой странностью. Похоже, он тоже попал под влияние харизмы мисс Грейнджер. Школьница-заучка как-то незаметно превратилась в обаятельную молодую леди.
Да, Северус, да… Разве ты не ловил себя на том, как едва заметно, из-под полуопущенных век, неотрывно следишь за её уверенной, вызывающей походкой? Разве не её ты искал взглядом, входя в трапезную? Разве не в лице мисс Грейнджер нашёл себе достойного противника на фехтовальной дорожке иронии? Или не замечал, как будоражит тебя одно присутствие этой девушки?
Снейп предпочитал вовсе не думать об этом. Подумаешь, девушка вызвала у него интерес. Ничего удивительного, учитывая его привычный круг общения. Здесь и заучка Грейнджер покажется сказочной принцессой. Северус был уверен, что скоро новизна его ощущений от присутствия рядом молодой женщины притупится, и всё пройдёт так же внезапно, как началось. Поэтому изо всех сил старался вернуть их отношения в привычное для него русло, без устали напоминая себе, что перед ним всезнайка Грейнджер. Его студентка. Это уже почти сработало, почти.
Пока в его жизнь не вторгся этот псих. Пока эта милая мисс не оккупировала его комнату. Пока в его сердце не затаился страх. Нет, не внезапный интерес к девушке его пугал, и не естественные реакции собственного организма. Его пугала перспектива увидеть её хладное тело. И ещё более его пугало то, на чём этот страх был основан.
И стоило ли пытаться этот страх преодолеть? Ведь он много старше Гермионы, и она относится к нему исключительно, как к невыносимому профессору зельеварения. Ничего общего у них быть не может. Ничего. Грейнджер не воспринимает его как мужчину, конечно нет. Или?.. Вся двусмысленность срывающихся с её губ фраз, шутки и смущение, участие к нему… Значило ли это хоть что-нибудь? Или же его собственное, искажённое восприятие действительности, играло с ним злые игры?
Вот о чём думал Северус Снейп этой ночью, пристально разглядывая бледное в лунном свете лицо, подрагивающие во сне длинные ресницы, упрямые губы, рассыпавшиеся по простыне тёмные локоны…
Нет, эта луна определённо не даст ему уснуть!

***
Гермиона очнулась от сна в приподнятом настроении и некоторое время лежала, пытаясь вспомнить, что же на неё так повлияло. Ну, да! Конечно! Сегодня всё решится, этот затянувшийся кошмар закончится.
Усевшись на постели, она осмотрелась и, увидев аккуратно заправленную кровать профессора, пожала плечами. Ранняя пташка, однако… Видимо, сказывается многолетняя привычка. Накинув халат, девушка поспешила в ванную. Она вовсе не желала пропустить речь мистера Трейнджера. Да и есть хотелось дико, пожалуй впервые за последние дни.
- Мерлиноважмать…- тихо вырвалось у девушки, едва она распахнула дверь.
- Скорее уж отец, мисс Грейнджер! Хотя, я всё же надеялся, что выгляжу немного моложе. – Снейп, в одном лишь банном полотенце, обёрнутом вокруг узких бедер, сосредоточенно пытался выбриться маггловской бритвой перед широким запотевшим зеркалом. Казалось, появление соседки не произвело на него никакого впечатления. – Между прочим, то, что вы вчера рыдали на моей груди, ещё не даёт вам право врываться в мою ванную комнату без стука.
На какой-то миг Гермиона оторопела. Признаться, нечаянный водевиль вызвал в ней целую гамму эмоций. От откровенного ужаса (профессор был так суров, что порой девушке казалось - он не оставляет в живых тех, кому не повезло застать его в подобном виде), до веселья (вы просто не видели лица Снейпа, когда он бреется, сложив губы трубочкой).
- Я, конечно, прошу прощения, сэр, но вы же помните, что теперь это наша общая ванная комната? – Наконец обрела дар речи Гермиона. Снейп продолжал молча бриться, как будто она обращалась к поблёскивающей кафелем, ограждающей конструкции здания, гордо именуемой стеной. - Не зная вас, профессор, я бы подумала, что вы намеренно не заперли дверь!
- Зачем бы мне это делать? – озадаченно подняв бровь, ухмыльнулся Снейп. И совершенно напрасно, ибо тут же зашипел, оцарапавшись.
- Ну, не знаю… Может быть, вы получаете извращённое удовольствие, наблюдая за подобными конфузами. Или, например, проводите психологический опыт, желая определить реакцию человека в нестандартной ситуации, или же.. – Гермиона прикусила язык, потому что следующее объяснение, пришедшее на ум, моментально вогнало её в краску.
- Или же что, мисс Грейнджер? Продолжайте, мне очень любопытно послушать ваши весьма правдоподобные предположения. – Теперь Снейп глядел на неё с нескрываемым сарказмом.
- Или же хотели доказать мне, что зрелище не так ужасно.. – Гермиона, наконец, облекла свою мысль в приличную форму.
Снейп внимательно и, как показалось Гермионе, насмешливо наблюдал за ней.
- Мисс Грейнджер, я восхищён вашей прозорливостью! Но что же такое вы обо мне знаете, что даёт вам основания сомневаться в вашей блестящей гипотезе?
- Ну, знаете ли… Я всё же не предполагала в вас склонности к эксгибиционизму! - Гермиона снова покраснела, на сей раз от возмущения, и выйдя, хлопнула дверью. В ванной раздался громкий, раскатистый смех.
Вчера, она почти поверила, что Снейп не такой уж бесчувственный болван, каким пытается казаться. А сегодня он снова над ней потешается. Нет, если у Снейпа и есть сердце, он, верно, давно хранит его в хрустальном ларце, глубоко в своих подземельях… И с какой стати это вообще её волнует?

***
- Друзья мои! Надеюсь, я имею право называть вас так, после всего, что мы вместе пережили. – Голос из передатчика звучал сегодня как-то по-праздничному весело и радостно. – Должен вам признаться, я просто в восторге! Как вы вовлеклись в игру! Как азартно вы идёте к победе! Право, я опасался, что вы впадёте в апатию.. Рад ошибаться. В награду за достойную борьбу у меня появилось желание немного изменить правила. Вы, безусловно, уже догадались, что голос, который вы слышите каждое утро, мне не принадлежит. Я на самом деле один из вас. И хочу сообщить, что если вам удастся поймать меня, как говорится, за руку, я раздам призы всем, оставшимся в живых! Отпущу целыми и невредимыми с этого острова. Ну, как вам сюрприз? Это должно ещё больше вдохновить вас на пути к успеху. – Голос немного помолчал, будто наслаждаясь ожидаемым эффектом.- И прежде, чем мы продолжим, хочу помянуть Говарда Хэнка минутой молчания. Он достойно играл… - голос помолчал буквально пару мгновений. - Ну, хватит. Мы же не станем распускать сопли, а, мисс Грин? Или вы готовы сдаться? Сегодня у меня ещё одна замечательная загадка для вас. Надеюсь, она вам понравится! Итак,
Я покоряюсь лишь луне,
И смелых сердцем я люблю.
В моей печальной глубине
Тебе я ложе расстелю.
Радио ещё немного пошипело и смолкло.
- Аттракцион невиданной щедрости… Словно у него будут другие варианты, когда мы его поймаем. – Пробубнил Хэмилтон, как обычно мрачно.
- Не скажите, - возразил Купер, - всегда есть выбор. Он мог бы просто не даться в руки живым и оставить нас доживать свои дни на этом проклятом острове. Меня всё же такое заявление обнадёживает…
Гермиона молча собирала со стола посуду после завтрака. Они со Снейпом вызвались дежурить по кухне, дабы иметь возможность обсудить планы наедине. Войдя в кухню, девушка открыла кран для улучшения звукоизоляции и стала с нетерпением ждать профессора.
- Это море! Мистер Снейп, она собирается утопить следующего из нас в море! Я собираюсь на прогулку!- Довольно громко зашипела Гермиона, потянув Снейпа за рукав вглубь кухни, едва он вошёл.
- Вы с ума сошли? Какого лукотруса вы бежите впереди Хогвартского экспресса? Успокойтесь и задумайтесь на минуту! Убийца дал нам в руки шанс, который нельзя упустить из-за вашей горячности. – Снейп невозмутимо поставил принесённую посуду на стол и обернулся к девушке. - Если вы правы, убийца сам пригласит на прогулку того, кого посчитает нужным. Нам останется только проследить за ним. А если мы с вами ошиблись, и это не мисс Грин? Или она заподозрит неладное, когда вы сами начнёте проявлять инициативу? Просто наберитесь терпения, мисс Грейнджер. – Снейп бросил на Гермиону раздражённо-сердитый взгляд и вышел в столовую. Девчонке что, не терпится полетать с ближайшего обрыва? Гермиона поспешила следом и уселась на своё место, сгорая от нетерпения. Убедиться в точности своих догадок, поймать убийцу, выбраться с этого проклятого острова - всё было близко, как никогда ранее.
В столовой Купер, как обычно, говорил о правилах поведения в доме.
- К чёрту ваши правила, Купер! – Энни негодующе махнула рукой и встала из-за стола. - Какой в них толк, если каждый день здесь кто-то умирает? Я больше не собираюсь сидеть взаперти и ждать убийцу! Вы все можете сидеть и ждать, слышите? А я не хочу! Я… Я иду гулять. Сегодня чудесная погода. Кто со мной? – Она оглянулась по сторонам и остановила взгляд на Гермионе. Сердце гриффиндорки зашлось от волнения. - Гермиона, не хочешь прогуляться?
- С удовольствием, Энни. – Как можно спокойнее ответила та. – Сил нет больше сидеть в этом кошмарном доме. – И вызывающе, с победной улыбкой, уставилась на Снейпа, чьё лицо было мрачнее, чем небо Лондона в дождливый октябрьский день. Профессор поднял голову.
- Не раньше, чем поможете мне приготовить обед, мисс Грейнджер, - гипнотизируя её взглядом, заметил он.
- Ладно. Вы же не против, Энни, если мы немного отложим прогулку?

***
Снейп всё же надеялся, что убийца выберет себя другую жертву. Но Гермиона была права. Опять права, мерлинова всезнайка! Пока готовился обед, Северус и Гермиона обсуждали, как максимально обезопасить девушку на прогулке. Многого Снейп не добился. Никакого оружия, кроме кухонного ножа, который Гермиона отказалась брать (по причине того, что не сможет, видите ли, вонзить его в живого человека), он в доме не встречал. Не кочергу же предлагать девушке… В конце концов сошлись на том, что Гермиона пообещала взять с собой баллончик с лаком для волос (она утверждала, что брызнув лаком в глаза, можно отвлечь злодея на некоторое время) и громко кричать, если почувствует опасность. Снейп расчитывал взять с собой Батлера и незаметно проследить за гуляющими. Надеялся он лишь на смекалку мисс Грейнджер и на то, что бегает достаточно быстро, чтобы подоспеть вовремя. Скромное утешение.
Девушки шли по широкой живописной аллее. Сердце Гермионы колотилось, как ненормальное. Она заставляла себя не оборачиваться, чтобы не выдать следящих за ними мужчин. Когда девушки отошли подальше от дома, Энни заговорила.
- Здесь нас вряд ли услышат. Гермиона, я не просто так решилась на эту прогулку. Мне кажется, я знаю кто убийца, но мне не с кем поделиться. С некоторых пор мне никто не доверяет.
- Ну что ты, Энни! Я тебе доверяю. Да и остальные, думаю, не отнеслись всерьёз к обвинениям Снейпа. Не знаю, с чего он вдруг на тебя насел. У него сложный характер… Свернуть шею мужчине! Это же какую силу нужно иметь.
- Ты с ним спишь?
- Что? – Гермиона слегка опешила от вопроса. – Ну, что-то вроде того… Прости, мне не очень удобно об этом говорить.
Энни усмехнулась.
- Да брось, чего ты? Я понимаю. Он, конечно, тот ещё сукин сын.. Такой с букетиком под окном серенады петь не станет. Но самец из него так и прёт. Как глянет, аж кровь стынет. – Гермиона не знала, что именно увидела на её лице собеседница, но это что-то Энни очень насмешило. - Да ты не бойся, он меня сейчас не интересует! Всё, чего я хочу – свалить отсюда и желательно не в замороженном виде. Короче говоря… Думаю, ты одна мне веришь, к тому же голова у тебя варит. Помоги вывести Купера на чистую воду!
- Кого? Купера? Но с чего ты взяла?..
- Поверь, я знаю о чём говорю. – Понизила голос Энни. - Ещё сегодня утром у меня были доказательства, но улику похитили!
- Какую улику?
- Телефон! Телефон Купера! Я нашла его, возвращаясь ночью в комнату.. Наверное он обронил, когда Говарда.. Когда.. – Девушка несколько раз судорожно вздохнула. – Короче, я взяла мобилу с собой на завтрак и хотела всем показать. Тогда бы все узнали, кто настоящий убийца! Тогда бы мне поверили! Но телефон исчез. Этот гад как-то умудрился вытащить его из моего кармана! Гермиона, ты должна мне помочь, иначе этот псих меня убьёт! Я же одна знаю о телефоне.
Гермиона отчаянно пыталась понять, правду ли говорит Энни. Сопоставляла факты. В её голове всё смешалось. Она остановилась, пытаясь сосредоточить мысли.
- Стой, обожди, Энни! С чего ты решила, что телефон принадлежал именно Куперу? На нём что, написано было что-то? А вдруг его кто-то пытался подставить?
- О, Боже… - Энни резко побледнела. – Ты слышала? Здесь кто-то есть!
Гермиона ничего не слышала, но подозревала, что Снейп и Батлер могли неосторожно выдать своё присутствие. Всё же они были в саду, и под ногами хватало сухих веток. – Это он! Гермиона, скорее, бежим! Прошу тебя, бежим, иначе мне конец!
Энни со всех ног бросилась по тропинке, и Гермиона, желая остановить и успокоить, побежала за ней. Слишком много вопросов у неё ещё оставалось к мисс Грин.

***
Снейп видел, как девушки брели по саду, увлечённо беседуя. Как они остановились и как испугано оглядывалась мисс Грин. А потом девушки побежали. К морю! Это было неожиданно и странно. Почему Гермиона забыла об опасности? Но раздумывать было некогда, и Северус бросился следом. Он никогда так быстро не бегал. Никогда. Он даже не знал, что умеет так бегать. Он сделал всё, что мог. Но всё же этого оказалось недостаточно.

Глава 10. Ошибка в расчётах
На западе остров окружали, неприступные с моря, высокие скалы. Тропинка из сада выходила на самый высокий утёс, где стояла одинокая беседка. С неё открывался головокружительный вид на безбрежные водные просторы, валуны и рифы, лежащие у самого подножия острова. Валуны и рифы, сейчас обагрённые кровью… Тело девушки било о них волнами, словно тряпичную куклу. Разумеется, упав на камни с высоты в пятнадцать, метров, выжить она не могла.
Гермиона стояла на краю утёса и, с ужасом глядя на открывающуюся далеко внизу картину, осознавала, что они просчитались. Это из-за неё погибла Энни. Если бы только она успела схватить её за руку ещё в саду, до того, как девушка скрылась из виду. Если бы она умела чуть лучше бегать, если бы ей удалось остановить девушку.. Когда Гермиона прибежала к обрыву, на берегу не было никого. Она почти не сомневалась в том, что увидит у подножия скал. Просто в голове не укладывалось, как убийца мог так быстро сбросить вниз мисс Грин и скрыться. У него было не больше трёх минут. Или он ещё где-то здесь?
Сзади послышался шум шагов, и талию Гермионы обхватили сильные мужские руки. Мужчина оттащил её от обрыва и рывком повернул к себе, забыв отпустить…
- Какого чёрта?!! Мисс Грейнджер какого черта вы здесь стоите? Вы с ума сошли?
Гермиона подняла голову и увидела перед собой сердитое лицо Снейпа.
- Мне теперь ничего не грозит.. – Она кивнула в сторону обрыва.
Северус медленно, будто сомневаясь в правильности своих действий, отпустил девушку, подошёл ближе к краю, и взглянув вниз, выругался.
- Вы боролись? Почему не кричали?
- Нет, когда я прибежала, здесь уже никого не было. Кроме этого. – Гермиона снова качнула головой в сторону обрыва.
- Нужно осмотреть берег, возможно он где-то прячется – Гермиона и не заметила, как подоспел Батлер, настолько поражена была произошедшим.
- Кроме нас с вами остались лишь Купер и Хэмилтон. Может, пойдём в дом да узнаем, кто из них предпочёл прогулку спокойному отдыху в доме?- Батлер оглядывался вокруг, видимо прикидывая, где здесь можно спрятаться. Однако, место выглядело довольно пустынным.
- Мы снова не поймали его за руку! К тому же Энни было что нам рассказать. Только она не успела. – Гермиона была в отчаянии. Она не могла решить, стоит ли говорить о том, что именно рассказала Энни. Поэтому сменила тему. – Мы сможем достать её?
- Сомневаюсь, мисс Грейнджер. – Батлер смерил взглядом высоту и отвесность стен. – Можно было бы попробовать спустить кого-то вниз на верёвке. Но там довольно глубоко, и скалы острые. Стоит ли рисковать жизнью из-за мёртвого тела?

***
Купер сидел в кресле, откинувшись на спинку и прикрыв ладонью глаза.
- Так, говорите, вы никого на берегу не видели?
- Никого, доктор. – Ответил Батлер.
- Но там была мисс Грейнджер! Она вполне могла сбросить вниз мисс Грин! – Хэмилтон мерил гостиную нервным шагом.
- Вы забываете, что она не могла быть причастна к убийству Говарда. А убийца у них один и тот же! – Снейп недобро сверкнул на него глазами.
- Ну да, ведь тогда она тоже была с вами… И мистером Батлером! Так, может, вы втроем сговорились?
- Мистер Хэмилтон! – Раздраженно вмешался Купер, - вы хоть представляете, какова вероятность того, что три психопата с одной манией, встретятся и вступят в сговор? Не городите ерунды!
- А у вас есть более разумные объяснения, мистер Купер?
- Вы, мистер Хэмилтон тоже гуляли, а где был доктор Купер, известно лишь ему одному. – Снейп внимательно наблюдал за реакцией собеседников.
- Да-да-да… Опять та же история. – Хэмилтон усмехнулся. – Слушайте, мне это надоело. Я был в саду! На берег не ходил! И если никто не согласился составить мне компанию,- он выразительно посмотрел в сторону Купера, - это ещё не делает меня убийцей!
Купер протёр очки и решительно водрузил их на нос.
- Завтра мы проведём день вместе. И ночь, желательно, тоже. Можем расположиться в гостиной. Мы всё же поймаем его за руку!
После обеда, все разбрелись по дому. Сегодня никто больше не ожидал неприятностей.
Гермиона была расстроена и сердита. Они ошиблись, и эта ошибка стоила кому-то жизни. Все планы провалились. Девушка злилась на себя, на Снейпа, на убийцу и даже на Энни (и чего ей вздумалось бежать именно к морю?). Она в исступлении тёрла тарелки, когда Снейп, с исключительно серьёзным видом, поставив на стол только что протёртый стакан, заявил:
- Мне нужно поговорить с вами без свидетелей, мисс Грейнджер. Будьте так любезны подняться наверх.

***
- Итак, - начал Снейп, запирая дверь в комнату и угрожающе надвигаясь на Гермиону. – Мне очень хотелось бы знать, мисс Грейнджер, какого дементора вас понесло к морю?
Профессор выжидающе и очень грозно смотрел на Гермиону, но сегодня этот номер уже не имел шансов на успех. Страха девушка не испытывала.
- Я хотела задержать Энни. – Гермиона вызывающе глядела в ответ. Это заставило его остановиться. Впрочем, ближе подходить было некуда. – Мы с ней не окончили разговор.
- Разговор? Какой, к Мерлину, разговор?!! – Снейп был в бешенстве.- Вы хотя бы отдаёте себе отчёт в том, что если бы мы не ошиблись относительно мисс Грин, на камнях бы сейчас лежало ваше тело?!!
- Послушайте, мистер Снейп. Я совершеннолетняя ведьма и прекрасно отдаю себе отчёт в своих поступках. – Рассердилась девушка. – И не смейте на меня повышать голос, я вам не студентка!
- Вы.. Вы.. Вы не студентка, вы идиотка!
Совершенно непроизвольно рука Гермионы взметнулась вверх, готовая влепить затрещину профессору, но реакция Снейпа подводила редко. Он поймал её руку и сжал так, что у Гермионы на секунду перехватило дыхание.
- По.. по какому праву вы меня оскорбляете?!! – Сказать, что Гермиона была удивлена такой реакцией Снейпа – это вообще ничего не сказать. Кажется, Снейп забыл, что он уже давно не отвечает за её безопасность. – Знаете что, мистер Снейп? Я вполне в состоянии принимать самостоятельные решения… Какое вам вообще до меня дело? Отпустите мою руку сейчас же!
Гермионе показалось или зельевар действительно смутился на мгновение? Затем, будто что-то решив для себя, уверенно поднял голову. Напряжённый взгляд пронзил девушку насквозь.
- Вы не очень-то проницательны, мисс Грейнджер. Разве не очевидно, что МНЕ ЕСТЬ ДО ВАС ДЕЛО?
Гермиона поражённо смотрела на него, пока до неё не стал доходить смысл слов Снейпа. Смысл, который не лежал на поверхности, но плескался в его ещё более тёмных, чем обычно, глазах. Сердце девушки пропустило пару ударов. Нет, этого не может быть. Это всего лишь его обычный сарказм. Сейчас он ухмыльнётся и…
Но Северус оставался серьёзным. Верно, он имел в виду совсем иное? Просто его волнует судьба декана любимого факультета Минервы.
- Боитесь гнева директора?- дрогнувшим голосом поинтересовалась Гермиона.
Это и в самом деле так глупо, как прозвучало? - мелькнуло в её голове.
- Мисс Грейнджер, так уж сложилась жизнь, что я давно разучился кого-либо бояться… - Снейп усмехнулся, всё так же пристально глядя на неё, - Вы всё правильно поняли. Зачем же ищете другой подтекст в моих словах?
Северус осторожно поднял руку Гермионы, коснулся ею своего лица и медленно отпустил. Будто давая ей право закончить то, что прервал недавно сам. Глупое сердце Гермионы вело себя сегодня очень-очень странно, теперь оно забилось, как ненормальное. Какого чёрта сейчас происходит? - крутилось в голове девушки. Её мозг отказывался принимать собственные выводы. Даже после поступления в школу магии и волшебства Гермиона верила в то, что на свете есть невозможные вещи. Одна из таких вещей происходила с ней прямо сейчас. А может быть, Снейп сошёл с ума? А что? Это вполне возможно. Он так много пережил, что совсем не удивительно было бы…
Гермиона хотела убрать руку, но не смогла. Её холодные, едва заметно подрагивающие пальцы изучающе и недоверчиво скользнули по щеке Снейпа, коснулись его губ. Северус накрыл их своей рукой и согрел дыханием. В глазах девушки он видел какое-то болезненное сомнение, удивление, но страха или отвращения в них точно не было.
- Быть может, потому что ищу более правдоподобное объяснение? - грустно улыбнулась Гермиона.
- Почему же правда всегда выглядит так неправдоподобно? – Снейп горько усмехнулся в ответ.
- Много зависит от того, из чьих уст она звучит. Вы очень закрыты. Я никогда не знаю, что у вас на уме. Под вашими чёрными одеждами, с наглухо застёгнутым воротом умудряется скрываться вся личность целиком.
- Вы наговариваете на меня, мисс Грейнджер, - наигранно возмутился Снейп, - мои джинсы синие!
- Наговариваю? - Гермиона фыркнула и отобрав у Снейпа свою руку, потянулась к вороту его рубашки. Зельевар внимательно и серьёзно наблюдал за её действиями, но не мешал. С интересом вглядываясь в лицо Снейпа, девушка расстегнула верхнюю пуговицу. Небо не рухнуло. Снейп оставался невозмутим. Гермиона принялась за вторую. Когда её рука коснулась третьей пуговицы, кадык Снейпа дёрнулся, и он перевёл ироничный взгляд на девушку.
- Вы надеетесь отыскать там всю мою личность целиком, мисс?
- Иногда поиск сам по себе достаточно увлекателен. – Ответила Гермиона, сдерживая улыбку. Она понимала, что шуточный эксперимент грозит перерасти в нечто большее, но останавливаться не хотелось.
- Не боитесь? – голос Снейпа прозвучал немного странно.
- Чего же?– невинно поинтересовалась девушка, расстёгивая следующую пуговку.
- Вы можете найти совсем не то, что ищете.- Ей показалось, или он действительно охрип?
Откровенно говоря, Северус не ожидал такой реакции на свои слова от рассудительной мисс Грейнджер. Они всё же работали в одном коллективе, и мужчина не хотел спешить, зная, как это может осложнить жизнь им обоим в будущем.
- Чего же мне бояться рядом с вами, профессор? Не вы ли только что уверяли меня, что моя безопасность – ваша главная забота? – Гермиона перевела взгляд с лица мужчины ниже. Его кожа была такой белой и гладкой, что девушке отчаянно захотелось проверить, не холодна ли она на ощупь. Поколебавшись мгновение, Гермиона коснулась ладонью груди Снейпа и, не сдержавшись, наклонилась, чтобы вдохнуть запах, который давно её волновал. От этой невероятной близости у неё едва не подкосились ноги.
- А кто говорил об угрозе вашей жизни, мисс?..
Мужчина чувствовал, что ещё пара мгновений в том же духе, и он вполне сможет послать ко всем дементорам свои принципы. Так что громкая перепалка за стеной оказалась очень кстати.
- Кажется, это у Купера, – вздохнула Грейнджер. – И мы, безусловно, должны выяснить в чём дело…
- Несомненно, если перспектива выбраться отсюда, минуя морозильную камеру ещё актуальна. – Снейп бесцеремонно поднял подбородок Гермионы одной рукой, другой застёгивая рубашку, и неотрывно глядя ей в глаза, продолжил, – Мы возобновим разговор, мисс Грейнджер. Когда все немного остынут.

***
- Мисс Грин погибла после того, как Вы! Слышите, Купер? Именно Вы намекнули на то, что она вполне могла бы быть убийцей! Теперь моя очередь, так? Почему вы не захотели пойти на прогулку со мной? Кто даст гарантию, что вы не выходили из дома, пока я гулял?
Дверь в комнату Купера была распахнута. Хэмилтон носился по комнате, размахивая руками. Видимо, он был очень взволнован. Потому как раньше такого проявления эмоций за ним Гермиона не замечала.
- Никто не даст гарантий, мистер Хэмилтон. Вы правы, я нахожусь в тех же условиях, что и вы. Я такой же подозреваемый.- Купер сохранял спокойствие, по крайней мере внешне.
- Такой же? Да ладно, хватит врать. Вы давно настроили всех против меня, доктор. Никто же всерьёз не думает, что мы в одинаковом положении. Что теперь? Запрёте меня? А потом и меня прихлопните?
- Послушайте, я ничего здесь не решаю. Думаю, после ужина мы обсудим эту тему…
- Это вы-то ничего не решаете? – истерично рассмеялся Хэмилтон,- бросьте, Купер. Вы с самого начала здесь заправляете! И к чему привело ваше руководство? Четыре трупа, Купер, понимаете? Четыре трупа за четыре дня!
- Да, четыре трупа. Но я хотя бы пытался что-то делать. А вы, Хэмилтон? Что делали вы? И, кстати, о чём вы беседовали с мисс Грин до завтрака? Вы всё утро вокруг неё увивались. Что-то раньше я не замечал в вас интереса к Энни.
Телефон исчез. Этот гад как-то умудрился вытащить его из моего кармана - Вспомнила Гермиона слова Энни.
- Действительно, мистер Хэмилтон, о чём вы говорили утром с мисс Грин? Мне бы тоже было весьма интересно узнать. – Гермиона вошла в комнату и, усевшись в кресло без приглашения, воззрилась на Хэмилтона.

Глава 11. Сближение
Резко обернувшись, Хэмилтон некоторое время недоумённо смотрел на Гермиону.
- О чём говорили? Да ни о чём не говорили.. Не помню я! Она спустилась в столовую последняя, чего-то хихикала без конца. Несла ерунду про какой-то телефон, про то, как она всех сегодня удивит – хмыкнул волшебник. – Удивила! Кстати, доктор, а ведь с вами она тоже беседовала! Что вы сказали ей, Купер, предложили прогуляться?
- Не несите ересь! Я всем советовал оставаться в доме! Вы же сами слышали, она демонстративно отказалась подчиняться правилам!
- Занятно, мне Энни тоже говорила о телефоне, – задумчиво начала Гермиона. – Сказала, что нашла мобильный, принадлежащий мистеру Куперу, а потом его выкрали. К сожалению, я не успела выяснить каким образом она определила принадлежность телефона. Доктор Купер, ничего не хотите рассказать?
Доктор казался очень удивлённым. Если только помимо профессии доктора Купер не освоил актёрское мастерство, он действительно не понимал о чём шла речь.
- Какой телефон? О чём вы говорите? У меня не осталось никаких вещей… Разве я бы не связался в таком случае с материком? Или… Постойте… - Внезапно его лицо осенила догадка, - вы намекаете на то, что это я? Я Трейнджер?
Гермиона пожала плечами
- Бросьте, доктор. Мне совсем не хочется так думать, но факт остаётся фактом. Энни не одной мне рассказала о телефоне.
- Бог знает что такое происходит… - Опустившись в соседнее кресло, доктор недоверчиво покачал головой – Ерунда какая, право слово. Послушайте, - обратился он к гостям, - Вы можете осмотреть мою комнату, если хотите. Наверное, так даже будет лучше, вы должны удостовериться, что я говорю правду.
- Ну да, дурак он держать здесь этот ваш телефон – Усмехнулся Хэмилтон, но всё же стал осматривать комнату доктора.
Купер всё время обыска сидел, задумчиво глядя в пустоту подслеповатыми глазами, очки покоились на комоде. Никакого телефона в комнате не отыскалось.

***
- Почему вы ничего мне не рассказали о разговоре с Энни? – Нахмурился Снейп, нарезая картофель для шепардского пирога с чечевицей и мидиями.
- Как будто вы дали мне шанс, мистер Снейп. – Гермиона деловито помешивала мидии на сковороде. - Я пыталась рассказать вам о том злополучном разговоре, но его содержание вас, по всей видимости, заинтересовало куда меньше, нежели то, какого дементора меня понесло к морю. – Вспомнив недавнюю беседу, Гермиона бросила беглый взгляд на ухмыляющегося профессора и почувствовала ужасное смущение. Признаться, она испытала тогда целую гамму чувств, разобраться в которых пока не успела. Было бы глупо утверждать, что Снейп был для неё рядовым коллегой. Нет, он безусловно интересовал девушку. Раньше она объясняла его притягательность загадочностью и недоступностью. Любопытством. Таким знакомым девушке чувством. Будоражащим, влекущим, азартным… Но неужели оно было так неуёмно, что простиралось за наглухо застёгнутый ворот его сорочки? Разве даже самое большое любопытство способно сбить ритм дыхания и подкосить коленки? Каким-то чудесным образом Снейпу удавалось одним взглядом заставлять сходить с ума гормоны в её крови, и этот метод был чрезвычайно эффективен. Это не было волнением или тем сексуальным возбуждением, которое когда-то вызывала близость с Роном. Когда после его настойчивых ласк она увлажнялась и была готова принять мужчину. Под взглядом Снейпа, чувствуя его близость, она просто теряла волю. Мерлин свидетель, она никогда не испытывала ничего подобного и всегда считала себя очень рассудительной и взвешенной девушкой. Если бы это было возможно, она предположила бы, что зельевар опоил её амортензией. Но откуда на острове могла взяться амортензия? Да и зачем? Зачем Гермиона нужна Северусу
Снейпу? Мысль о том, что зельевар действительно мог быть неравнодушен к бывшей студентке, казалась ей лестной и заманчивой, но совершенно нелепой. Гермиона даже усмехнулась. Он никогда не пытался флиртовать с ней или оказывать знаки внимания. Она не ловила на себе его взглядов и не замечала его желания побыть с ней наедине. Нет, ничего подобного. Какие же игры затеял зельевар?
Профессор добавил в пюре зелёный горошек и с печалью уставился на почти
обуглившиеся мидии в сковороде Гермионы.
- Мисс Грейнджер, я, безусловно, наслышан о вашем гуманизме. Но если вы решили кремировать этих несчастных, чтобы мы их тела не осквернили поеданием, то лучше уж реанимируйте ваше ГАВНЭ.
Гермиона покраснела и поспешно отставила сковороду в сторону.
- Простите, задумалась.
Снейп удивлённо взглянул на девушку и ухмыльнулся, не отводя пронзительного взгляда.
- Вы так мило не смущались, даже когда расстёгивали мою рубашку. Если вас заботит предстоящий разговор, мы отложим его до возвращения в Хогвартс.
Девушка тихо перевела дыхание, взяв себя в руки, высыпала в кастрюлю с вскипевшей водой чечевицу и бросила ответный вызывающий взгляд.
- Никак не могу решить, что мне больше нравится в вас, профессор. Ваша деликатность или ваш оптимизм.

***
Нет, ну надо же каков наглец! Меня заботит разговор. Возомнил себя Кассандрой, видите ли. Думаете, что видите меня насквозь… мастер легилименции
Гермиона с остервенением сушила полотенцем волосы после душа. Во время ужина Снейп бросал на неё насмешливые взгляды, а потом куда-то умчался, оставив в одиночестве разбираться с посудой. Хорошо, что в кухне была посудомоечная машина. Однако, такое поведение зельевара не способствовало хорошему настроению девушки.
Гермиона развесила полотенце и достала из шкафа пижаму. Полкой выше, под стопкой футболок что-то блеснуло. Поражённая ужасным предположением, она протянула руку к серебристому предмету. Девушка не ошиблась. Через мгновение Гермиона держала в руках новенький мобильный телефон. Несмотря на всю неоднозначность личности профессора, поверить, что он маньяк-убийца Гермионе было не просто. Понимая, что времени у неё в запасе не много, и профессор скоро вернётся в свою комнату, она попыталась выудить хоть какую-то информацию о его владельце с проклятого аппарата. К сожалению, никаких внешних отличительных знаков на нём не было, а включить его девушке не удалось. Открыв крышку, она убедилась, что аккумулятор в телефоне отсутствовал. Вообще, это было довольно умно, без него извлечь информацию было невозможно. Мерлин, что же делать? Положить обратно или предъявить Снейпу и требовать объяснения? Но, если он действительно был причастен к происходящим в доме ужасам… Была бы она после таких требований в безопасности? От страха движения девушки были скованны, а кровь шумела в ушах будто Ниагарский водопад. Именно благодаря последнему обстоятельству Гермиона и не услышала ни шагов в коридоре, ни звука открывающейся двери. В замешательстве оторвалась она от разглядывания своей находки и неожиданно встретилась глазами с зельеваром, стоящим в двух шагах и внимательно её разглядывающим. Никаких эмоций на его лице прочесть было невозможно. Однако какое это имело значение сейчас? У неё оставался один выход. Разговор начистоту.
- Думаю, вы знаете что это такое, мистер Снейп?
- Догадываюсь.
- Ничего не хотите мне рассказать?
- Я надеялся услышать занимательную историю от вас, мисс Грейнджер, - усмехнулся Снейп.
Великий Мерлин! У него хватает наглости обвинить меня в хранении телефона? У Гермионы от возмущения внутри закипала злость, сменяя страх.
- От меня? – усмехнулась девушка, - ну так слушайте. История очень занимательная. Только что, доставая пижаму, я заметила на вашей полке, под футболками этот замечательный аппарат.
- Учитывая ваши недавние демонстративно-публичные откровения о телефоне, он очень вовремя отыскался на моей полке, вы так не считаете?
- Как вы смеете обвинять меня в таких грязных играх! – Рассердилась Гермиона, - Я его впервые вижу.
- Женщины, - протянул зельевар, ухмыльнувшись. – Что за милая особенность слышать исключительно то, что хотите слышать? Разве я вас в чём-то обвинил? Я лишь обратил ваше внимание на то, что телефон нашёлся после того, как вы во всеуслышание поделились информацией о нём.
Гермиона непонимающе нахмурилась.
- Хорошо, я объясню. Будь вы убийцей, не посчитали бы вы наилучшим вариантом действий подбросить в нашу комнату телефон? Смотрите. Подбросив эту дрянь, скажем, в комнату Хэмилтона или Батлера, злоумышленник ничего бы не добился. Один человек, найдя мобильный, скорее всего просто промолчал бы, избавившись от улики. Эта комната – идеальный вариант. Улика уничтожает доверие между нами и бросает тень вины на нас обоих перед оставшимися в живых. Один из нас, храня телефон, де факто становится пособником Трейнджера.
Гермиона, недоверчиво глядя на профессора и всё ещё крепко сжимая в руке телефон, возразила:
- А как же ваши собственные слова, сказанные мне несколько дней назад? Вы сами говорили, что доверять здесь нельзя никому! Что убийцей может оказаться любой, даже вы! Выкрасть двух магов из Хогвартса…
- Мисс Грейнджер! – прервал её Снейп, - Я помню о вашей великолепной внимательности и памяти со времён уроков зельеварения. Очень прискорбно, что мне не удалось вызвать в вас доверие… Но сейчас я не призываю вас мне верить! Я призываю вас рассуждать логически. Стал бы маг пользоваться телефоном, радио и прочей маггловской чепухой? Стал бы я хранить телефон в комнате, где вы живёте, в шкафу, где храните свою одежду? Ну это же нелепо!
- Ровно настолько же нелепо, как и любое другое предположение! Как предположение о том, что им мог воспользоваться чистокровный сноб Хэмилтон или доктор Купер, неоднократно пытавшийся нас защитить! В таком случае самым логичным будет предположение о том, что я сама его здесь хранила! – Гермиона, держа телефон в руках, направилась к выходу. Зельевар мгновенно преградил ей путь:
- Куда вы идёте?
- Мы должны обсудить это на общем собрании. – Упрямо поджав губы, Гермиона пыталась добраться до двери. - Честность – лучшая политика!
- Грейнджер, вы что, фвупера наслушались? Что вы творите? Вы понимаете, что действуете сейчас точно по плану убийцы? Вы… Вы…. Вы ведёте себя просто как безмозглая марионетка в его руках! Ну подумайте хоть на пару шагов вперёд! Что принесёт это ваше общее обсуждение?
Глаза Гермионы сверкнули от бессильной злости и, отступая на шаг, она процедила сквозь зубы:
- Не. Смейте. Оскорблять. Меня. Мистер. Снейп. – Перевела дыхание и настойчиво продолжила. - Уйдите с дороги.
Она была прекрасна в своем гневе, напряжена как струна и готова выплеснуть свои эмоции, которые Снейп ненавидел в себе, как слабость. Которые тянули его к мисс Грейнджер, как сила. Безумная, всепоглощающая энергия жизни, именно жизни, а не существования, которое так долго он терпел. Эта энергия искрилась в Гермионе. В её гневе, в её смехе, в том, с каким азартом она бралась за каждое дело. Как хотелось ему сейчас коснуться рукой этих искр, зажечься от них… Сгореть в своей старой жизни и возродиться к новой, словно феникс.
- Дементор вас побери, Грейнджер! Да что с вами такое? Вы отказываетесь слышать голос разума. Я же был рядом с вами во время убийств, я пустил вас жить в свою комнату!
- О, да, замечательное алиби! Однако, это не лишает вас возможности быть сообщником убийцы. Вы постоянно что-то скрываете, вы всё время врёте. Зачем вы устроили этот спектакль сегодня днём? Думаете, я настолько глупа, что не в состоянии отличить влюблённого мужчину от равнодушного, холодного камня? – Девушка насмешливо приподняла брови и попыталась отодвинуть мужчину от заветной двери.
Да что же она несёт в конце концов? Или он настолько преуспел, скрывая свои эмоции, что Грейнджер и впрямь не видит очевидного? Снейп молниеносным движением отобрал телефон и бросил его на кровать. Затем, взяв девушку за плечи, встряхнул.
- Видимо настолько. Прекратите истерику. Я сказал, вы никуда не пойдёте. Сейчас вы умоетесь, выпьете воды и успокоитесь.
- Не успокоюсь! – заявила Гермиона с вызовом. – И отпустите меня, иначе я буду кричать!
Что за невыносимая женщина! Невыносимо строптивая, невыносимо желанная. Глаза профессора прищурились и блеснули опасным огнём. Гермиона почувствовала тяжесть груди Снейпа, прижавшего её к стене.
- Не будете - зельевар приблизил своё лицо к ней вплотную и, глубоко вдохнув, будто наслаждаясь ароматом девушки, закрыл ей рот глубоким поцелуем. От неожиданности и возбуждения близостью желанного мужчины Гермиона поначалу не сопротивлялась настойчивым ласкам Снейпа. Однако скоро пришла в себя. Что же она делает? А вдруг он соблазняет её, чтобы не дать рассказать о недавней находке? Впившись в его плечи и стараясь оттолкнуть зельевара, она вдруг осознала свою полную незащищённость, паника придала ей сил. Наконец, сумев говорить, она снова попыталась возмутиться.
- Отпустите, не смейте меня трогать, вы… Вы, летучая мышь! Ужасная летучая мышь! – увы, это было самое страшное оскорбление, пришедшее в её затуманенный поцелуем разум.
- А вы невыносимая всезнайка, но разве это способно что-то изменить? Вы же хотите меня, мисс Грейнджер? - коварно улыбнулся Снейп, снова намереваясь овладеть её губами.
Девушка вертелась и изворачивалась в руках Снейпа, только распаляя его желание. Полы её халата немного разошлись, приобнажив по-девичьи упругую грудь и стройные ноги. Зельевар прижался к девушке бёдрами, давая понять, как сильно возбуждён. Гермиона охнула и на миг замерла.
- Всё ещё считаешь, что я каменный? – прошептал мужчина в ушко, покрепче перехватывая её талию.
К некоторым частям его тела это относилось совершенно точно. Он хотел её, отрицать невозможно. И от осознания этого факта она окончательно потеряла голову. Моргана побери, да будь он хоть сообщником самого дьявола, одна ночь у неё будет! Гермиона потянулась вверх и обвила шею зельевара руками, привлекая к себе, покрывая его лицо лёгкими поцелуями.

Глава 12. Он и она
Поймав лицо девушки в ладони, Северус вновь прильнул к её губам. На сей раз нежно лаская и борясь с охватывающей его тело дрожью, когда встречал ответную несмелую ласку. Пальцы Гермионы заскользили по его рубашке, нащупывая мелкие пуговки, вступая с ними в неравную схватку, стремясь скорее избавиться от этой преграды между ними. Девушка почувствовала, как губы зельевара дрогнули в улыбке, и в следующий миг его рубашка упала вниз, стуча по полу оторванными пуговицами. Она коснулась ладонями разгорячённой кожи, изучая и лаская каждый доступный сантиметр желанного тела. Северус оторвался от сладких губ Гермионы и, неотрывно глядя ей в глаза, развязал пояс халата, Его ладони нырнули под тяжёлые полы, лаская плечи девушки, и халат упал к её ногам. Один взгляд на её стройное тело с по-детски выпирающими ключицами, тонкую талию, острые коленки… Мерлин, с каких пор его так заводят подобные особенности? Или это касается только её тела?
Припасть губами к этой волнующей впадинке ниже шеи, провести подушечками пальцев под нежной, упругой грудью, вниз, по выступающим рёбрам. Девушка дрогнула, и её кожа покрылась мурашками, соски напряглись. Чувственная, отзывчивая, хрупкая как фарфоровая статуэтка. Согреть дыханием кожу, нежно касаясь губами шеи, груди… Провести языком вокруг розового ореола соска, нежно его посасывая, перейти ко второму. Гермиона откинула голову назад и тихо застонала, сжав его плечи, вонзаясь в них ноготками.
Такая сила, такая нежность была в его касаниях, светилась в его глазах, проглядывала в улыбке… У Гермионы подкашивались ноги, сердце выбивало дикую джигу и, казалось, вот-вот выскочит из груди. Прижаться к нему всем телом, всей кожей впитывая его вкус, его аромат, раствориться в нем. Девушка опустилась на колени, непослушными пальцами с трудом справляясь с ремнём, пуговкой, молнией… Снейп поглаживал её волосы, пока она не добралась к тому, к чему так стремилась. Пальцы её скользнули под чёрный шёлк белья, прямо к твёрдой, горячей плоти. Северус прерывисто вздохнул, когда девушка провела рукой по всей длине члена и освободила его из плена. Он пульсировал в её руках, подрагивая, прося о ласке. Гермиона облизала пересохшие от возбуждения губы и взглянула на Снейпа. Его лицо было напряжено, подрагивающие ресницы прикрывали глаза, и она пожалела, что не может встретиться с ним взглядом. Язычок девушки нежно очертил шелковистую головку и скользнул вниз, до самого основания, затем обратно, возвращаясь к самому чувствительному месту. Втянув головку его члена в рот, она слегка пососала и пустила его глубже, играя с ним язычком.
Снейп застонал и впился пальцами в волосы девушки, неосознанно прижимая её ближе, ещё ближе… он тонул в этой тёплой глубине, как в омуте. Движение за движением, он чувствовал, как вот-вот взорвётся оргазмом. Не так. Ещё рано. Северус замер, пытаясь найти силы прекратить сладкую пытку, и слегка потянул девушку за волосы.
- Прости… Прости… Иди ко мне. – Он притянул её к себе и поцеловал, ощутив собственный солоноватый привкус. Его тело было напряжено до предела, каждое касание девушки вызывало дрожь. Добравшись до ушка Гермионы, Северус легко обвёл аккуратную раковинку языком и прошептал
- Просто дай мне минутку. Я слишком сильно хочу тебя, - захватил зубами мочку уха и нежно прикусил. Девушка вздрогнула и, взяв его руку, опустила себе между ног.
- Ты хочешь? – улыбнулась она.
О, да. Там было не влажно, там был всемирный потоп местного масштаба.
- Ты шутишь, - простонал Снейп. Он подхватил её на руки и осторожно опустил на свою постель, устраиваясь рядом, покрывая поцелуями.
Его рука скользнула вниз, поглаживая живот, внутреннюю часть бёдер и поднимаясь вновь к заветному местечку, трепетавшему от желания. Его длинные, тонкие пальцы скользнули по чувствительному бугорку, между набухшими губками и снова потёрли клитор, Гермиона застонала, изогнувшись от наслаждения, и попыталась завладев его рукой, сделать ласки смелее. Его пальцы проникли внутрь. Там было так горячо и узко, что он едва сдерживался, чтобы не взять её в тот же миг. Ему хотелось доставить удовольствие не только себе. Поэтому он продолжил свои ласки, пока не почувствовал как напряглось тело девушки, требовательно трущееся о его руку.
Северус осторожно опустился сверху и одним долгожданным рывком вошёл в Гермиону.
Она застонала и выгнулась, замерев, наслаждаясь первым моментом близости. Через пару мгновений он продолжил. Движения его стали спокойнее, медленнее. Он наслаждался каждой секундой, попадая в её тесный и горячий плен и выныривая из него. Но это продлилось не долго, поскольку она так извивалась под ним, охватывала его руками, ногами, губами, что ему было всё сложнее сдержаться. Северус двигался всё быстрее, пока девушка под ним вдруг не вскрикнула, вцепившись в его плечи. Отстраняясь, сжимаясь и дрожа всем телом. От неожиданности Северус замер, ища в её глазах ответа на немой вопрос.
Она смотрела на него со смесью желания и стыда, лицо девушки раскраснелось, она прикрыла рукой губы, припухшие от поцелуев.
- Что? Я сделал что-то не так? Я причинил тебе боль?
Гермиона только молча отрицательно покачала головой, отводя взгляд.
- Да не молчи же, - Северус поглаживал её по волосам, отнял руку, прикрывающую губы и стал целовать маленькие пальчики. – Гермиона?
Она взглянула на него с таким бесконечным отчаянием, что вдруг он всё понял. Он вспомнил свой первый раз, когда желание смешивалось с застенчивостью и страхом кончить на глазах другого человека, вспомнил свою уязвимость и стыд. Она раньше не получала удовлетворение с мужчиной. О, Мерлин!
- Я понял, всё понял, моя малышка, - нежно обнимая девушку, он коснулся её губ, нежно поглаживая уложил лицом вниз. Так легче… Он превратится в незнакомца, в невидимку, он ничего не увидит. Беглая дорожка поцелуев вниз по позвоночнику, Несколько нежных поглаживаний. Он опустился сверху, целуя и покусывая её шею, ушко и вот она уже прогнулась под ним, бесстыдно выставив округлую попку, готовая принять его пульсирующий от напряжения член. Северус застонал от такого зрелища и вспоминая рецепты всех возможных зелий, лишь бы не видеть… Лишь бы не думать… Погрузился в неё снова. Одной рукой он скользнул ей под живот, находя трепещущий бугорок, и надавил, слегка потирая пальцами. Гермиона всхлипнула и попыталась сжать коленки, но он продолжил
- Тсс.. Расслабься, расслабься, девочка. Всё хорошо.
Мерлин, кто бы его расслабил? Гермиона то извивалась точно змея, то выгибалась как кошка. Вдруг её тело напряглось струной, и он услышал как девушка беззвучно хватает воздух. Костяшки её пальцев побелели, сжимая простыни, и наконец, он почувствовал как ритмично сокращаются её внутренние мышцы, посылая волны удовольствия по всему телу. Осознание этого факта его доконало, и он, толкнувшись ещё пару раз, задрожал и стал изливаться в неё восхитительно сильно, восхитительно долго.

***
Глубокой ночью, когда после нескольких чудесных часов близости у них не осталось сил, любовники лежали, обнявшись в тёмной комнате. И Гермиона сказала самую странную вещь, которую Снейпу доводилось слышать после секса
- Пообещай мне больше не воровать улик с места преступления..
Скорее почувствовав, чем увидев его недоумение, Гермиона рассмеялась
- Я о той мантии, в классе второго этажа.
- Ааа… Ну, ясно. - Северус печально покачал головой. – Видите ли, мисс Грейнджер… Вам сильно недостаёт опыта в деле манипуляции мужским полом. Желая получить положительный результат, свою просьбу лучше озвучить не после, а до того, как положительный результат получит мужчина…
- Угу… Я учту на будущее, – мстительно пообещала Гермиона. - Скажи хотя бы, кто был в комнате с Брауном?
- А это уже правильная постановка вопроса… Стэйси Хант.
- О, Мерлин, у Дэниеля была дуэль с девушкой? – Гермиона шокированно уставилась на Северуса.
Снейп хрипло рассмеялся
- А Дэниель способен на такое?
- До сих пор думала, что нет…. О…. О?!! – Догадалась, наконец, девушка. - Это была не дуэль!
- Умница, Грейнджер! Спонтанный выброс магии, ребята перевозбудились, когда развлекались, видимо. Так что твой Браун вполне по заслугам получил, совратив мою слизеринку.
Гермиона хихикнула.
- Да, мы гриффиндорцы такие… А у тебя просто мания спасать чужие задницы.
- Ой, кто бы говорил, - усмехнулся Северус и зарылся носом в невыносимые, пахнущие полынью волосы Гермионы.

***
Гермиона проснулась очень рано, видимо оттого, что ей стало жарко. Она лежала на боку, и Северус обнимал её сзади. Они были обнажены, и его член выражал полную готовность к продолжению. Девушка осторожно обернулась, ей показалось, мужчина ещё спит. От одних воспоминаний о минувшей ночи она стала влажной, и ей нестерпимо захотелось потереться о него, позволить ему проникнуть внутрь… И это после ночи секса? Кажется, она просто подсела на него. И как быть тому, чьим наркотиком стал Северус Снейп? И что же ей делать? Гермиона тихонько пошевелилась. Мерлин, он был так близко! Выгнув спину, она подалась немного назад и почувствовала, как он буквально упёрся в неё. Сердце девушки колотилось, и от возбуждения она не в силах была сдерживаться. Осторожно покачивая задом, она стала насаживать на член, легко, пуская в себя лишь его головку, лаская его припухшими губками… Ещё немного… Ещё… И одним движением, изогнувшись, она опустилась на него полностью, охнув от восторга и замерев, чувствуя, как сокращается от возбуждения её влагалище. Северус застонал от наслаждения и, сомкнув объятия, прижал её крепче. Его горячее дыхание обожгло кожу
- И вам доброе утро, мисс Грейнджер, - она слышала, как он усмехнулся. – Какая же ты… Невыносимая…
Она задвигалась и почувствовала, как он запульсировал внутри неё, откликаясь на ласку. Растворяясь в ощущениях, она закрыла глаза и, поднеся руку Северуса к губам, потёрлась о неё. Затем, облизав его палец, втянула его в рот губами и стала посасывать.
Северус застонал и задвигался быстрее, опуская другую руку туда, где мог доставить девушке наибольшее удовольствие. Жар разливался по его телу с каждым движением, с каждым её стоном и вздохом. Он чувствовал, что уже на грани, когда она судорожно сделала несколько вдохов и вцепилась в его руку изо всех сил. Её сотрясал бурный оргазм, и она сжала член внутри себя так, что его дыхание перехватило, и он застонал, уже не контролируя толчки, пока не задрожал от восторга.
Северус снова сжал девушку в объятиях, не желая отпускать никогда. Это была удивительная ночь и самое чудесное пробуждение в его жизни. Не существовало больше ни странного дома, ни Хогвартских подземелий, ни прошлого ни будущего. Только он и она, здесь и сейчас слившиеся в единое целое, по иронии судьбы нашедшие своё счастье.
Когда Гермиона шевельнулась в его руках, он протестующе прижал её сильнее.
- Опоздаем на завтрак, - пискнула Гермиона
- К чёрту завтрак – пробурчал он
- А загадка?
- К чёрту загадки!
Гермиона тихонько развернулась к нему лицом и обняла, удивляясь тому спокойствию и радости, что испытывала рядом с этим мужчиной. Да скорее небо рухнет на землю, чем он её предаст. Или это просто эйфория от секса? Кстати о сексе. Почему же с Роном у неё так и не получилось испытать оргазм? В чём здесь дело? В том, что от его взгляда её не бросало в дрожь? Или в том, что он не был так настойчив в своих попытках сделать её счастливой? Хотя.. Разве теперь это имело значение?

***
Батлер и Хэмилтон дежурили на кухне в тот день и подали на стол яйца, бекон и консервированную фасоль. Гермиона и Северус набросились на еду, точно не ели дня два. У остальных за столом аппетита не было. Завтрак прошёл в молчании, пока не послышалось шипение, и знакомый голос начал свою речь:
- Итак, друзья мои. Думается мне, наша игра близится к финалу. Неужели вы проиграете всухую? Ну же! Должны же вы разгадать хоть одну загадку. Смотрите, в этот раз я буду очень хорошим хозяином и задам загадку простую. Такую простую, что её сможет разгадать любой. Готовы? Я начинаю:
Всегда я нужный знак подам.
Свой пост я не оставлю.
Вопросов я вам не задам,
Но отвечать заставлю!

Глава 13. Воскрешение
В столовой было так тихо, что Гермиона слышала тиканье больших напольных часов в холле.. Батлер стал собирать со стола посуду, остальные пили кофе. Каждый думал о чём-то своём. Гермиона пыталась найти ответ на загадку, но в голову приходила какая-то ерунда. Часы? Но они не заставляют тебя отвечать. Может быть, телефон? Он звонит – ты отвечаешь, но тогда почему пост свой не оставлю? Телефон, даже стационарный, легко перенести. Что ещё может подать знак, предупредить, показать, прозвучать?
- Кажется у нас ещё одна проблема. – Батлер вышел из кухни, вытирая руки полотенцем. – В кранах нет воды. Полагаю, что-то могло случиться с насосом. Я его ещё не видел, но он должен быть где-то снаружи.
- А вы и в насосах разбираетесь? - усмехнулся Хэмилтон.
- Да не так чтобы очень, - замялся Батлер. – В общем, посмотреть нужно. Пойду, гляну на него, что ли... Насос ведь не может быть ответом на загадку? – Мужчина замялся в нерешительности. Видно было, что одному ему идти совсем не хочется.
- Я пойду с вами, - с готовностью вызвалась Гермиона.
Снейп метнул на неё убийственный взгляд и вздохнув, закатил глаза. Когда они поднялись, чтобы выйти из-за стола, Северус их остановил.
- Постойте! Погодите с вашим насосом, мистер Батлер. – Он встал и задумчиво прошёлся вдоль стола. - Я не собираюсь играть в благородство. Просто мне абсолютно понятно, что старая тактика игры не работает. Как справедливо заметил мистер Трейнджер, мы проигрываем всухую. У меня есть что сказать всем, здесь собравшимся. В том числе и хозяину дома. Вне зависимости от того, сидит ли он за этим столом, думаю, он нас слышит. Я разгадал загадку. Ответ на неё звонок. Обычный дверной звонок. Думаю, лишним будет объяснять, почему к нему не стоит и приближаться.
Присутствующие были слегка ошарашены заявлением. Кто-то облегчённо вздохнул, кто-то нахмурился. Гермиона в ужасе смотрела на Северуса, терзаемая чувством вины и страхом за его жизнь. Возможно, не реши она идти с Батлером, Северус не стал бы вызывать огонь на себя.
- Браво, профессор! – Нарочито медленно и громко зааплодировал Хэмилтон. – Решились играть в открытую? Надеюсь, у вас на руках есть хоть какие-то козыри.
- Можете не сомневаться, - ухмыльнулся Снейп, сохраняя присущее ему ледяное спокойствие. – Мистер Батлер, у вас есть ключ от дома? Если мы хотим проверить насос, нужно захватить его с собой.
- Конечно. Он висит в кухне. Я сейчас.
Через минуту бывший дворецкий вышел из кухни и с растерянным видом развёл руками.
- Ключ пропал.

***
- Кто-то отсоединил подачу электрики от насоса и подвёл провод к звонку. Несчастный, позвонивший в дверь, мог и поджариться. – Батлер надел резиновые перчатки и стал осторожно отсоединять провода. – Сейчас всё починим.
- Это можно было сделать только вечером или ночью. Вчера мы звонили в дверь совершенно спокойно. – Снейп осматривал крыльцо и прилежащую территорию, видимо, надеясь найти какие-то улики. – Вечером, кажется никто не выходил. Вы ничего не слышали, мистер Батлер?
- Нет-нет, все были в доме. Полагаю, и ночью тоже.
- С чего вы так решили? – Удивился Снейп.
- Понимаете… После того как ночью погибла несчастная мисс Грин, а потом и Говард, мне пришла в голову одна мысль. Чтобы кто попало не шлялся ночами по коридорам, я на ночь включал сигнализацию. – Он криво улыбнулся.
- Какую сигнализацию? – Не понял Снейп.
- Ну, это я её так назвал. Просто растягивал на ночь в коридоре первого этажа леску, привязал к ней всякую дребедень, чтоб шуму побольше наделать, если кто заденет. Увидеть леску, да ещё в темноте, это, я вам скажу, даже кошка не смогла бы. Так что даже не знаю, как злодей мог тихо из дома выбраться. Разве что через окно. Только не ясно, зачем бы он стал так делать? Про мою сигнализацию не знал никто.
- Это вы замечательно придумали, Батлер. – Снейп даже обрадовался, кажется. - А ключ от дома когда в последний раз видели?
- Да я и не помню. Когда приехал – повесил в кухне и забыл о нём. Зачем он нужен на острове-то? Дверь изнутри без него запирается.
Северус ходил перед крыльцом, напряжённо о чём-то размышляя.
- Я думаю, выбираться из дома ему не пришлось.
Батлер и Гермиона уставились на Снейпа в недоумении.
- Но мы осматривали остров и не нашли никаких следов пребывания на нём посторонних.- Гермиона не знала что и думать.
- А если предположить, что на тот момент убийца был среди нас? – улыбнулся Снейп
Девушка, шокировано уставилась на Снейпа, понимая куда он клонит.
- Но мы с вами видели её тело, разбившееся о скалы!
- Да что вы говорите? И вы хорошо его рассмотрели с высоты минимум в 15 метров? Можете поклясться, что внизу было именно тело мисс Грин? А не… Скажем, большая кукла и ведро краски?
Гермиона отрицательно покачала головой, пытаясь переварить информацию.
- Вы слышали шум борьбы? Крики? Шаги убегающего убийцы, когда подбежали к обрыву? Или, может быть, что-то видели, кроме тела на скалах? Думаю, мы с вами, мисс Грейнджер, не ошиблись с самого начала. Просто, понимая, что становится главной подозреваемой, мисс Грин решила разыграть для нас небольшой спектакль. Давайте подытожим. Странный почерк, вспышка ярости, возможность отправить Барри за бутылкой… Элисон ей доверяла, а Говард был соучастником, подсыпавшим снотворное Куперу. Она вовремя его убрала. Ведь именно у неё и Говарда была возможность незаметно проникнуть в подвал, чтобы поставить таймер и вырубить электричество той ночью. Но когда подозрения пали на неё, пришлось применить план Б и исчезнуть. Перед этим она успела подбросить телефон, скорее всего ещё утром. Не даром она спустилась в столовую позже всех. Ну, и всё что ей оставалось, это растрезвонить о своей находке и разыграть сцену смерти. Для следующего убийства она даже не планировала заходить в дом, хотя ключ предусмотрительно забрала. Ведь не знай Батлер об опасности, он мог долго искать куда подевались провода, снабжающие насос электричеством. И, не обнаружив их, попытаться вернуться в дом, воспользовавшись дверным звонком, так?
- О, Боже! Нужно было всё-таки вчера попробовать спуститься за телом, - Батлер оставил работу и во все глаза смотрел на профессора. – Может, попробуем сейчас? Вдруг оно ещё там? Ну, то что там было… Кукла или ещё чего?
- Думаю это бесполезная затея, - покачала головой Гермиона. Условие было выдвинуто ясно. Поймать за руку. Найди мы даже подделку, это ничего не изменит. Только подтвердит наши подозрения.
- У меня ещё утром возникла мысль, что вчера нас разыграли, - продолжил Снейп. – Я всё время чувствовал какой-то подвох. Никаких следов борьбы, звуков, скорее всего, там в скалах было какое-то ущелье, пещера… не знаю. Место, где она пережидала, пока мы уйдём. И этот чёртов телефон… В общем, ждать, пока мисс Грин самолично явится в дом, можно долго. У неё наверняка есть варианты получше. Я не знаю…. Какие-то ловушки, например. Выманить одного из нас из дому, как она выманила из комнаты Элисон или Говарда. Но теперь, насколько я понимаю, ей просто придётся явиться. Если она так безумна, как говорит Купер, она чётко следует собственным правилам. Следовательно, она просто обязана попытаться как там… лишить меня шансов на победу.
- Мистер Снейп, я не позволю. Не отойду от вас ни на шаг. Если б я пошёл сюда один… Даже подумать страшно. Спасибо вам.
- Бросьте, Батлер! Просто я не видел другого способа выбраться отсюда. – Северус поджал губы и отвернулся.
В этот момент Гермионе в голову пришла ужасная мысль. Если цель Энни сейчас – это Снейп, то ему нужно срочно в дом. Нет ничего проще, чем застрелить его, стоя, скажем, за углом дома, или за соседним деревом, или вон за той обвитой плющом беседкой... У Гермионы от ужаса похолодели ладони, и она стала лихорадочно оглядываться по сторонам, соображая, как затащить упрямого Северуса внутрь. Он явно не собирался оставлять Батлера, пока тот не закончил со звонком.
Гермиона оперлась о стену дома и прикрыла глаза.
- Мисс Грейнджер, вам нехорошо? – Заметил Снейп.
О, да! Точно! Мне очень и очень плохо - обрадовалась девушка.
- Нет… Ничего, что-то голова закружилась, сейчас пройдёт. Наверное. – Она съехала по стене, безвольно склонив набок голову.
- Только этого не хватало! – Батлер бросился к девушке. – Мистер Снейп, помогите мне занести мисс Грейнджер в дом!

***
Гермиону уложили на диван в гостиной, и Батлер отправился принести воды. Девушка осторожно приоткрыла глаза и сквозь ресницы стала осматривать комнату. Пока не наткнулась взглядом на Снейпа. Профессор стоял у изголовья, сложив руки на груди и строго глядя на болезную.
- И кому предназначался спектакль?
Гермиона улыбнулась и тихонько попросила:
- Подыграй. Я серьёзно больна, – и совсем еле слышно добавила, - Мне нужно остаться с тобой наедине.
- Нашла время – не сдержал улыбку Северус.
Одного намёка хватило, чтобы сердце девушки забилось сильнее, и краска прилила к лицу.
- Ну вот, теперь и вправду похоже, что у тебя жар. – Северус положил руку на её лоб и сделал озабоченное лицо. – Мистер Батлер, я отнесу Гермиону наверх, кажется у неё высокая температура.
Когда суета с мокрыми полотенцами, тёплым малиновым чаем и прочей ерундой закончилась, Северус запер дверь, Гермиона села на кровати, улыбаясь и приложив палец к губам.
Она достала из письменного стола ручку, лист бумаги и написала: У меня есть план И, кивнув на написанное, продолжила: Думаю, комнаты прослушиваются. Северус, заинтересованно читая, присел поближе.
Гермиона слабо застонала, разыгрывая тяжелобольную, и Северус ухмыльнулся. Потом, глядя на девушку, забрал ручку, чтобы дописать: Мисс Грейнджер, не увлекайтесь, иначе ваши стоны станут мало походить на страдания больной.

***
Энни переключила передатчик на столовую и поправила наушники
- Я думаю, мисс Грин нас обманула. Это был просто спектакль, и сейчас о скалы внизу бьётся обычный манекен. – Надменный голос принадлежал безусловно мистеру Снейпу.
- Но мы можем доказать это, не так уж сложно спуститься вниз. Мистер Батлер, у нас есть крепкая верёвка? – Это, похоже, Купер.
- Да, я видел моток в подвале. По-моему, достаточно крепкая и там больше 10 метров. Нужно проверить. Сейчас принесу.
Послышались шаги, звук хлопнувшей двери.
- Мне придётся остаться. Гермиона действительно больна, у неё сильный жар. – Снова Снейп.
- Не беспокойтесь, мы справимся без вас. Думаю, у мисс Грейнджер просто серьёзная простуда. Видимо, проблемы с иммунитетом на нервной почве.
- Спасибо, доктор. Надеюсь, ничего серьёзного. Чем ей можно помочь?
- Аптечка здесь довольно полная. Попробуйте что-то иммуностимулирующее, с противовоспалительным пока повременим.
Идиоты, будто чёртов манекен что-то изменит - Энни усмехнулась, снимая наушники. Как же замечательно всё складывается. Снейп остаётся один в доме… Ну, не считая этой малахольной Грейнджер. Просто чудесно. Девушка прихватила свою старенькую Беретту и подойдя к выходу из пещеры, ухватилась за верёвку. Далеко внизу о скалы бились волны.

***
Проводив взглядом группу, идущую на запад, к обрыву, где она так ужасно пала от рук убийцы, Энни усмехнулась и осторожно направилась к дому. Дверь была заперта. Девушка открыла её ключом и осмотрелась. В полутёмном коридоре тихо и пусто. Аккуратно ступая, чтобы не создавать ненужного шума, она дошла до столовой и осторожно заглянула внутрь. Снейп сидел за столом, листая какую-то книгу и помешивая остывающий чай в высокой кружке.
- Как приятно снова вас видеть, мистер Снейп. – Энни уверенно вошла в столовую и отодвинув ближайший стул, уселась за стол.
- Не могу ответить вам взаимностью, - мужчина поднял голову, даже не вздрогнув, будто ожидал её увидеть.
Это немного смутило девушку, но беретта в её руках придавала уверенности. Энни сунула другую руку в карман и, выудила оттуда небольшой флакончик.
- Вот. Это для вас. – Улыбнувшись, она поставила флакончик на стол, - прекрасное дополнение к чаю.
- Почему же просто не застрелить меня? – мужчина протянул руку к флакону. Открыв бутылочку, он ощутил запах горького миндаля. – Синильная кислота. Как прозаично.
- Ну, если вам не захочется отведать чаю, конечно, придётся пустить в ход оружие. Только ведь это тоже не поэма. К тому же столько шума, крови… Вы вообще видели застреленного человека? Неприглядное зрелище, скажу я вам. Так что пейте, вы знаете правила и сами выбрали свою судьбу. – Энни усмехнулась, поигрывая пистолетом.

Глава 14. Наяву
Гермиона начала нервничать. По их договорённости, Хэмилтон, Купер и Батлер должны были сделать вид, что идут к западному берегу, но через пару минут вернуться. Мужчины собирались занять у дома позиции, с которых хорошо просматривались подходы к входной двери и дать ей сигнал, когда увидят Энни. Встретить девушку она собиралась вместе со Снейпом. Потом должны были подоспеть и остальные, чтобы поймать маньячку, используя эффект неожиданности и подручные средства защиты, прихваченные из дома. Гермиона видела, что мужчины отсутствовали довольно долго, видела как они вернулись. Никаких сигналов ей не подавали. Но девушке было неспокойно. Что же Энни медлит? Должна ведь понимать, что они не на целый день ушли.
Гермиона не хотела отходить от окна, чтобы не пропустить сигнал. Она металась около него, чувствуя беспомощность и странную тоску. Наконец, не выдержав давления дурных предчувствий, она решилась. Прихватив каминную кочергу, Гермиона открыла дверь и вышла в коридор. Ей показалось, что снизу доносятся голоса. Сердце пропустило пару ударов. Очень тихо, не издавая ни звука она стала спускаться по лестнице, пытаясь разобрать, что же происходит в столовой. Слух её не обманул, из столовой звучал голос Энни:
- Вот. Это для вас. Прекрасное дополнение к чаю.
Как она проскользнула в дом незамеченной? Похоже, эти идиоты до самого берега прогуливались!
Гермиона подошла к арочному проёму и осторожно заглянула в столовую. Энни сидела к ней спиной, Северус через стол напротив. Гермиона была уверена, что он заметил её, хотя догадаться об этом постороннему было невозможно. Ни взглядом, ни единой мышцей лица не выдал он своих эмоций.
- Почему же просто не застрелить меня? Синильная кислота. Как прозаично.
Спасибо за предостережение, Северус. Я поняла, у неё пистолет
- Ну, если вам не захочется отведать чаю, конечно, придётся пустить в ход оружие. Только ведь это тоже не поэма. К тому же столько шума, крови… Вы вообще видели застреленного человека? Неприглядное зрелище, скажу я вам. Так что пейте, вы знаете правила и сами выбрали свою судьбу.
До фигуры, сидящей к Гермионе спиной, было метра два. Гермиона собралась с духом, покрепче перехватила кочергу и сделала шаг вперёд. Дальше всё было как в замедленном фильме. Кочерга над головой задела идиотский талисман над входом, кажется его называли музыка ветра. Энни попыталась развернуться, и в это же мгновение Снейп выплеснул ей в лицо чай. Так что удар кочергой пришёлся не совсем по затылку, но всё равно оказался достаточно действенным, чтобы Энни грохнулась в обморок. Гермиона чуть не последовала туда же. К счастью, перемахнувший через стол Снейп, отобрал у Энни пистолет и усадил Гермиону на ближайший стул.

***
- Вы что, идиоты? Мне же больно! Достаточно было сказать что-то типа: Ага, попалась! - Энни пришла в себя и теперь сидела на стуле, связанная по рукам и ногам, оглядываясь на обступивших её людей. – И развяжите меня наконец-то!
- Простите, - печально покачал головой Хэмилтон. - Меня предупреждали, конечно, но я был снаружи. Я не знал, что они такие бешеные.
- Джейсон, ты рехнулся? Она трёх человек убила! – Северус зло смотрел на Хэмилтона. Хэмилтон, недоумевая, на Снейпа.
- Вы совсем больные, да? - Он покрутил пальцем у виска и стал развязывать верёвки.
Северус чуть было не бросился на Хэмилтона, когда Гермиона заградила ему дорогу.
- Подожди. У меня странное чувство, что только мы с тобой не в курсе что здесь происходит. Мистер Хэмилтон, оставьте верёвки в покое, вы всё равно эти узлы не развяжете. Вы можете нам всё объяснить?
- А что объяснять? Игра закончилась, все по домам. У меня ещё встреча важная в обед, так что развяжите её уже!
- Нет, друзья, ну вы же выиграли, поймали злодея, чего время тянете? Хотите, мы вас хором поздравим? – Купер снял очки и, зевая, продолжил. – Сертификат вам выдадут в офисе, всё как положено!
- Мерлин, какой офис? Какой сертификат? – С отчаянием простонал Снейп. – Кто-то из нас здесь точно сошёл с ума.
- Офис фирмы Любая прихоть за ваши деньги. Сертификат о победе в игре Маньяк на острове. – Сухо отвечал Купер. – Ещё вопросы?
- Вы хотите сказать, что всё это было игрой? – Гермиона в шоке уставилась на Купера. – А убийства? А тела?
- Да какие к чертям убийства, мисс? Информационно-энергетические сущности…
Гермиона смотрела на него, открыв рот.
- Ну, астрально-проекционные технологии… - пояснил он.
- Не может быть! Мерлин, я конечно читала о путешествиях астральных тел, но вот чтобы так!
- Спасибо. – Улыбнулась Энни. – Наша лицензированная разработка.
- Ну ладно, проекции, ладно игра… Но мы-то как сюда попали? – Пытался всё же понять Снейп.
- Думаю, что как и мистер Хэмилтон. Пришли к нам в офис, сделали заказ. Я не знаю, я заказами не занимаюсь. – Энни пожала плечами.
- Погодите, но лично я ничего такого не заказывал! - Возмутился Северус.
- Я тоже, – поддакнула Гермиона. – Мы понятия не имели, что это игра.
- Да-да, я уже поняла. – Кивнула нетерпеливо Энни. – Давайте так. Вы меня развяжите, мы отправимся по домам, а завтра вы загляните к нам в офис, и мы во всём разберёмся? Если здесь есть наша ошибка, вам будет выплачена солидная компенсация. У нас серьёзная фирма, не сомневайтесь!

***
Всё ещё 19.09.2001 год.
Гермиона открыла глаза и уставилась в потолок, судорожно соображая где она и, даже наверное, когда? Судя по обстановке, она проснулась в собственной комнате Хогвартса. На прикроватном столике тикали часы-календарь, подаренные ей когда-то Гарри. Всё верно. Уснула она только вчера, сегодня 19 сентября 6.30 утра. Конечно, её не могли выкрасть и держать несколько дней неизвестно где! И что это было? Сон? Астральное путешествие? Необходимо было срочно с этим разобраться. Гермиона вскочила с постели, намереваясь что-то делать, но что? Поискать эту странную фирму? Как она там называлась… А Снейп? О, Боже, Боже! Если это был не сон… Был ли он реальной личностью или только плодом её воображения, ошибкой проекции или чёрт ещё знает чем… Гермиона удручённо опустилась на постель и закрыла ладонями лицо. Возможно ли, чтобы они оба совершенно случайно попали в эту странную игру? Очень маловероятно. И как теперь жить дальше? Будто это и вправду было сном? Смотреть ему в глаза, убеждая себя, что глаза эти чужие и никогда не смотрели на неё ни с желанием, ни с нежностью? Не произносить его имя, не касаться его, не думать, забыть…
Явившись в большой зал, Гермиона первым делом взглянула на преподавательский стол, ища глазами зельевара, но его не было. Коллеги поздравляли её с Днём Рождения, она вежливо улыбалась, хотя мысли её были далеко. Весь завтрак она посматривала на входную дверь, но Снейп так и не пришёл. Что в общем-то само по себе не было чем-то удивительным. Так случалось. После завтрака прилетели совы, и на её стол опустилось множество поздравлений и подарков. Первой пары у неё не было, так что она отправилась в свою комнату отнести конверты и свёртки. По дороге её поразила идея, настолько простая и гениальная, что она бросилась в гостиную своего факультета со всех ног, надеясь успеть перехватить до начала урока Дэниеля Брауна.
Она успела вовремя. Дэниел как раз выходил из гостиной, когда Гермиона его окликнула и отвела в сторонку.
- Дэниел, я задам тебе один вопрос… Очень важный для меня вопрос. Ты можешь не переживать по поводу ответа. Я никому ничего не собираюсь рассказывать и никого не собираюсь больше наказывать… В том пустующем классе с тобой была Стэйси Хант?
- Откуда вы узнали? – Парень вытаращил глаза на Гермиону так, будто она отгадала загадку мироздания.
- Спасибо, Дэниел! – Поблагодарила его счастливая Гермиона и с громко бьющимся сердцем побежала в свою комнату.
Там она бросила подарки на кровать и уставилась на себя в зеркало. Пойти к нему? Что сказать? Может спросить? Помнит ли он свой сон? Выяснил ли, как они попали в эту игру? Глупости, глупости… Да что с ней сегодня такое творится? Нужно успокоиться. Может, стоит переодеться? А есть ли у Северуса первая пара? Среда, сегодня среда, значит нет… Значит, есть немного времени.

***
Она стояла перед дверью зельевара и судорожно оправляла то мантию, то выбившийся локон. Наконец решившись – постучала. Через несколько мгновений дверь рывком открылась. На пороге стоял Снейп. Ещё без привычной мантии. Не до конца застёгнутая рубашка, взъерошенные волосы… Будто вынырнул из её грёз.
Бровь Снейпа слегка дёрнулась вверх, выражая, видимо, некоторое удивление.
- Мисс Грейнджер? Слушаю вас.
Гермиона замерла, опустив глаза и не находя нужных слов.
- Мисс Грейнджер, если вы собираетесь играть в молчанку, давайте выберем другое время, у меня скоро урок.
Что он говорит? Неужели ничего не помнит? Ведь он был там, был! Иначе откуда она узнала бы о Стэйси?.
- У меня есть к вам разговор, можно войти?
- Пожалуйста – Снейп отступил назад, приглашая гостью. – О чём вы хотели говорить?
Гермиона захлопнула за собой дверь и вдруг неожиданно для самой себя спросила:
- Мистер Снейп, вы любите загадки?- Ей пришла в голову одна, видимо, сказывалось долгое знакомство с мистером Трейнджером.
- Загадки?!!
-
Не сон не явь,
Не жизнь и не игра.
Пока ты в ней, уйти стремишься.
Покинешь, тут же огорчишься.
Северус некоторое время смотрел на девушку недоверчиво и потрясённо, будто она прочла его мысли или увидела его сон. Пока, наконец, её смеющийся взгляд не убедил его, что они видели один сон на двоих. Он прижал девушку к себе так нежно, так бережно, будто и этот сон скоро грозил закончиться. Вдыхал запах её невыносимых волос, гладил её стройную фигурку, искал губами её губы, пока жар, зародившийся между ними, не охватил их с головой. Хотелось сказать: Пока сердца их не стали биться в одном ритме, но на самом деле всего лишь, пока в дверь не постучали.
Оторвавшись от губ Гермионы, Северус смог только невнятно пробурчать:
- К чёрту…
Стук повторился настойчивее.
- Я сказал, идите к чёрту!
Но за дверью, видимо, был кто-то очень настойчивый. Так что Северусу пришлось всё же оторваться от девушки и открыть дверь.
В коридоре стояли... И кто бы вы думали?
Любимые бывшие студенты Снейпа. Гарри Поттер и Рон Уизли.
- Доброе утро, мистер Снейп. Мы искали Гермиону, и нам сказали, что видели, как она отправлялась в подземелья… О, Гермиона! – Гарри первый заметил подругу и, сокрушив неожиданным напором сопротивление Снейпа, ребята бросились к подруге.
- Гермиона, с Днём Рождения!
- С Днём Варенья, подруга!
- Да, расти большой.
- Счастья тебе, здоровья.
- Подождите! Вы что, припёрлись сюда с утра, только чтобы меня поздравить? – Не поверила Гермиона. Особенно сложно было в это поверить, глядя в их растерянно-виноватые лица.
- Ну, не только, мы извиниться хотели. – Начал Гарри.
- Понимаешь, так получилось. Луна рассказывала про одну фирму, они людей отправляют в астральные путешествия. Ну там, на остров, например… экзотический… Или в горы… Или вообще, куда захочешь… - Перебил Рон.
- Мы хотели сделать тебе подарок! – Продолжил Гарри. – Заказали для тебя путешествие на райский остров.
- Да, и чтобы ты там нашла свою любовь…
- Понимаешь, у них есть такая услуга. Два путешествия по цене одного. Отправляешься в путешествие, а тебя сопровождает родственная душа, ну, вроде как твоя половинка.
- Да, мы подумали, было бы здорово, вдруг вы знакомы или встретитесь потом…
- А сегодня утром нам прошло письмо с извинениями.
- Гермиона, они отправили тебя в какую-то ужасную игру.
- Но мы не хотели, правда!
Гермиона улыбнулась и прильнула к обнявшему её Снейпу.
- Я вас прощаю.
- Мы вас прощаем, - добавил Северус, снова приникая к губам любимой.
- Рон, ты что-то понимаешь?
- Куда катится мир, Гарри?
- Мне кажется, часть контракта эти растяпы всё же выполнили. Может, не подавать на них в Визенгамот, как думаешь?












Report abuse

All documents on the website are taken from public sources and posted by users. We offer our deepest apologies if your document has been published without your consent.